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Assassin's Creed Valhalla

Tout ce qu'il faut savoir sur Assassin's Creed Valhalla

Avant notre preview programmée ce dimanche soir, nous vous proposons de faire aujourd'hui le point sur les innombrables annonces faites par Ubisoft depuis l'officialisation du titre.

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En tant qu'amateur de jeu vidéo, vous n'avez sans doute pas manqué la révélation très créative d'Assassin's Creed Valhalla au mois d'avril. Le pinceau numérique de BossLogic a ouvert le bal à une communication fleuve de la part d'Ubisoft les jours suivants. Face aux révélations partagées tous azimuts par le studio, il y avait de quoi perdre le fil. Nous avons donc décidé de faire un peu le tri afin de vous permettre d'y voir plus clair... en attendant notre preview qui sera publiée dimanche soir !

Histoire
Commençons par son histoire, et plus particulièrement son cadre qui a toujours été une promotion en elle-même. Notre aventure débute au IXe siècle sur les terres enneigées de Norvège pour rapidement voguer vers celles plus verdoyantes d'Angleterre. Un pays en conflit perpétuel entre rivalité de clans et conquêtes Vikings. Au milieu de ce tumulte, notre clan tente de s'établir définitivement dans ces nouvelles contrées, pleines de promesses d'une vie meilleure, à la force des armes et des alliances.

D'ailleurs, à l'instar de Black Flag, vous ne débuterez pas vos péripéties en tant que membre de la Confrérie des Assassins mais serez rapidement amenés à agir de concert avec elle pour des intérêts communs. Il est aussi à noter que, contrairement à ce que l'on pouvait supposer, notre antagoniste ne sera pas Aelfred de Wessex. Malgré son rôle dans la lutte contre les invasions Viking et sa présence dans le premier trailer, mais d'autres personnes tirant les ficelles.

Une aventure qui promet d'être riche en rebondissements puisque le studio qualifie fièrement sa narration de jamais vu dans le jeu vidéo. Rien que cela !

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Personnages
En dehors de l'animus nous serons toujours dans la peau de Layla Hassan. Notre exploration du passé se fera sous les traits d'un tout nouveau protagoniste, Eivor. Si ce chef de colonie dévoué à la réputation bien forgée porte un prénom féminin, sachez que vous pourrez choisir de vivre cette expérience en tant qu'homme ou femme, à l'instar d'Odyssey. Tout comme dans ce dernier, peu importe votre choix, votre récit sera canonique et la même liberté vous sera laissée en ce qui concerne les romances. Libre à vous de choisir vos partenaires d'idylles sans restrictions de genre...

Mais est-il possible de parler du personnage principal sans aborder son autre part indissociable, son compagnon volant ? Eivor pourra s'appuyer durant son aventure sur Sýnin, un corbeau dont le nom tire son origine de mot sýn, qui peut se traduire par vision. La nature de son soutien reste à être déterminée puisque l'animal ne remplacera pas la Vision d'aigle qui est de retour (appelée désormais Odin Sight). Il a été précisé qu'il en sera une extension, mais cela reste trop flou pour nourrir une quelconque interprétation. Certaines mécaniques faisant appel à notre ami éolien seront une nouvelles fois implantées, comme la distraction des gardes, mais il est peu probable que son rôle ne se cantonne qu'à cela.

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Gameplay
Si peu de choses ont été partagées sur l'utilisation du corbeau, cela ne veut pas dire qu'Ubisoft s'est montré laconique en ce qui concerne le gameplay. Bien au contraire. Pour plus de clarté et facilité de lecture, mieux vaut répartir les divers points en plusieurs catégories.

Discrétion
C'est l'élément qui a contribué à la notoriété de la franchise, la signature de son gameplay : les assassinats furtifs. Si cet aspect avait été modifié dans les deux derniers épisodes pour introduire des rouages plus RPG, les assassinats immédiats à la lame secrète font leur grand retour. Désormais, il sera de nouveau possible d'éliminer un ennemi en un coup de manière discrète, peu importe votre niveau ou celui de votre cible. Cette capacité pourra être renforcée à l'aide de gemmes vertes à équiper autour desquelles le mystère reste pour l'instant entier.

Mais cela ne sera pas le seul point venant d'anciennes expériences à être réintroduit, la capuche et la furtivité sociale étant aussi de la partie. Il sera possible de commander à Eivor à tout moment de s'encapucher d'anonymat pour se fondre plus facilement dans la population et se soustraire à la vue de gardes suspicieux. Un rouage bien connu des joueurs vétérans de la saga. Cette volonté de retour aux sources a aussi façonné le level design qui fera la part belle au parkour et la discrétion, mais également à la « navigation puzzles ». Pour rappel, ce pan disparu de la licence nous demandait de trouver un chemin spécifique à l'aide d'escalade ou autres acrobaties pour atteindre un point précis.

Combat
L'arme iconique des Assassins aura aussi une utilité lors de conflits ouverts. Avec un bon timing, on pourra en effet tuer instantanément un opposant. Une description qui laisse entendre la présence de contres avec éliminations immédiates. La formule des combats introduisent aussi quelques variantes, comme l'utilisation libre et indépendante des équipements tenus. Par exemple, vous pourrez arborer sans restriction deux boucliers à chaque bras.

Des possibilités qu'il nous tarde de voir en action dans les combats où l'accent a été mis sur la force et la brutalité des guerriers nordiques, à travers notamment des démembrements et décapitations. Mais attention, ne pensez pas que le studio a voulu dépeindre des brutes limitées aux attitudes de bourrins. Comme preuve de finesse, vous pourrez par exemple faire le mort pour surprendre votre adversaire ou échafauder une évasion. Cette malice militaire sera apparemment aussi inculquée à l'intelligence ennemie puisqu'ils pourront utiliser astucieusement les environnements à votre encontre. A voir ce que cela vaudra manette en mains car l'IA de la franchise n'a pas toujours été des plus redoutables.

D'autres points aussi mystérieux qu'intrigants restent à être découverts, comme l'aptitude à appeler un loup en renfort, confirmée à demi-mots par le directeur créatif Ashraf Ismail.

Evolution et Equipements
Que cela soit en furtivité ou dans les combats, vous pourrez une nouvelle fois compter sur l'arbre de compétences pour faire évoluer votre personnage. Ceux-ci sont toujours répartis en trois branches et proposeront un vaste choix pour une plus grande personnalisation. Bien évidemment, les compétences ne seront pas votre seul outil pour survivre dans cette aventure puisque vous pourrez aussi vous reposer sur votre équipement.

Il sera divisé en 5 catégories dont la seule connue actuellement est la capuche. Des sets seront disponibles, mais ce sont dorénavant toutes les pièces qui auront droit à un design unique. Et n'ayez crainte, si vous êtes tombés sous le charme des lignes d'un item, vous n'aurez pas à choisir entre le style ou l'efficacité puisque la transmogrification est reproposée. Cette récente fonction procure la joie d'appliquer à une pièce d'équipement aux caractéristiques séduisantes l'aspect d'une autre plus élégante à notre gout. Il n'y aura donc plus d'hésitation à rendre visite au forgeron de la colonie pour améliorer vos armes et armures.

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Colonie
Attardons nous justement sur le campement qui, en plus d'être un élément clé de la motivation de notre héros dans cette aventure, sera également un aspect majeur du gameplay. Dans notre colonie commenceront plusieurs arcs scénaristiques simultanément, délivrant chacune une atmosphère différente. D'ailleurs, il est même dit que sa gestion aura un effet important sur la narration. Car en plus d'abriter des lieux comme le forgeron pour améliorer notre équipement et les Jomsviking, mercenaires personnalisables et compagnons de nos raids, il sera possible de choisir sa politique en créant des liens avec d'autres clans. L'un des moyens pour cela sera les mariages, qui assureront la solidité et de la bonne foi de vos alliances.

Assassin's Creed Valhalla

Autour du jeu
Bien que beaucoup de choses aient été dites sur le gameplay et le scénario, quelques informations ont aussi divulguées sur d'autres éléments de la production. Le développement par exemple, assuré par Ubisoft Montréal pendant deux ans et demi, mais qui a nécessité pas moins de 14 autres studios en renfort. Le but étant d'offrir l'expérience la plus vaste, mais aussi la plus belle. Pour cela le studio fera une nouvelle fois appel à son moteur AnvilNext 2.0, qui sert la franchise depuis l'épisode Unity sorti en 2014.

Du côté de l'ambiance sonore, nous retrouvons des noms connus de la franchise comme Sarah Schachner (Black Flag, Unity et Origins) ou encore Jesper Kyd, de retour après avoir collaboré aux deux premiers épisodes ainsi qu'à Brotherhood et Revelations. Mais la grande surprise est la participation d'Einar Selvik connu surtout pour ses œuvres dans la série Vikings. Ce compositeur ne sera pas le seul emprunt au monde télévisuel puisque l'acteur Magnus Bruun (The Last Kingdom) incarnera Eivor masculin et Cecilie Stenspil, actrice danoises moins connue dans nos contrées, la version féminine.

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Conclusion
Comme vous avez pu le lire, énormément de choses ont été délivrées. Et si tous ces éléments peuvent sembler épars et sans réel fil conducteur, ils permettent à notre imagination de dessiner une esquisse de ce que sera Assassin's Creed Valhalla. Mais surtout, ce qui était indéniablement le but de cette communication, une impatience se fait ressentir à travers toutes les attentes et espérances engendrées. Fort heureusement, il ne faudra plus très longtemps avant d'avoir les réponses à toutes nos questions puisque la preview du titre est déjà en route. Assurez-vous donc de nous retrouver dès dimanche soir pour notre première expérience avec le jeu en mains et débusquer le vrai du faux de toutes ces déclarations...

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