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Sherlock Holmes Chapter One

Sherlock Holmes Chapter One : Un dernier aperçu du titre de Frogwares avant sa sortie

Le célèbre détective de Conan Doyle est de retour dans ce qui s'annonce comme son adaptation vidéoludique la plus ambitieuse.

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Frogwares travaille sur des jeux Sherlock Holmes depuis une vingtaine d'années maintenant. Cinq ans après sa dernière adaptation, le développeur ukrainien s'apprête à sortir Sherlock Holmes Chapter One. Il s'agira d'une vision plus personnelle du héros de Conan Doyle puisqu'on se plongera ici dans son passé et ses origines. Une expérience en monde ouvert qui est présentée comme la plus ambitieuse du studio.

Si vous êtes passé à côté de notre premier aperçu (où l'on explique les quelques nouvelles mécaniques), un court résumé s'impose. Lors de notre prise en mains du mois de juin, nous avions voyagé vers l'île méditerranéenne de Cordona et aidé le jeune Sherlock à résoudre son tout premier meurtre. Pour y parvenir, nous avions alors eu recours à différents mécanismes, notamment un scanner mental et la possibilité d'écouter clandestinement certaines conversations. Avec le criminel ou l'innocent derrière les barreaux (vous devez en effet trouver quel suspect accuser et pouvez donc vous tromper), Sherlock et son ami Jon se rendent sur la tombe de sa mère. Espérant pouvoir faire son deuil, le jeune détective se retrouve finalement confronté à de nouveaux mystères...

Sherlock Holmes Chapter One

Cordona nous a semblé être un lieu fascinant, et cette première impression a été renforcée après qu'on ait pu l'explorer davantage. La taille de l'île n'est certes pas aussi grande ou riche en activités que les autres nouveaux mondes ouverts d'autres éditeurs comme Ubisoft, mais elle offre des visuels réalistes. Bien que Cordona soit fictive et donc n'existant pas sur la carte du monde, le développeur dit avoir eu une idée fixe à ce sujet dès le départ :

« Dans le jeu, nous ne l'avons jamais vraiment indiqué, mais nous avons placé l'île quelque part dans la mer Ionienne, donc coincée entre l'Italie et la Grèce actuelles ». L'équipe a donc beaucoup étudié la culture et l'architecture des environs, notamment celle vénitienne et ottomane. Ces recherches ont permis la création d'environnements variés, les cinq quartiers de l'île étant tous différents les uns des autres.

Sherlock Holmes Chapter One se déroule dans la fin du 19ème siècle et, Cordona étant une terre appartenant à l'empire britannique, les contrastes ainsi que les affrontements entre les différentes cultures/classes sociales se ressentent au niveau de la société elle-même. D'un côté, les fonctionnaires britanniques travaillent dans des bâtiments en briques et apprécient les boissons fraîches dans des restaurants ombragés. Quant à la population locale, un melting-pot d'individus venus du monde entier, elle vend des marchandises sur des marchés très fréquentés ou travaille dans les mines et usines situées en périphérie de l'île.

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Il faut du temps pour découvrir les secrets de Cordona. La première enquête du jeu prend place dans un hôtel luxueux où tout le monde fait preuve d'une certaine condescendance, et ici même les criminels portent un costume et une cravate. Mais dès que le jeu est vraiment lancé, les enquêtes nous mènent à des endroits bien plus étranges de l'île comme un atelier abandonné et un grande site de fouilles romain où la main-d'œuvre travaille sous l'œil peu attentif d'un archéologue britannique distrait. Bien souvent, Sherlock peut se fondre dans la masse et obtenir diverses informations en se déguisant, ce qui en plus d'être pratique permet de personnaliser le détective. Dans d'autres cas, le recours à la violence sera nécessaire.

Dans The Sinking City, le jeu précédent du développeur, les combats avaient été vivement critiqués pour leur lenteur et lourdeur et pour ce nouveau titre. Ils ont été complètement revus dans Sherlock Holmes Chapter One : « Nous avons pratiquement jeté à la poubelle tout le système et le code que nous avions utilisés pour The Sinking City et nous sommes repartis de zéro », confie ainsi le développeur ukrainien. Cela donne naissance à un système dynamique où les uniques chances de survie résident dans le fait d'être agressif ; soit en tuant vos adversaires soit en les assommant grâce à un système de combat rapide qui ressemble à un parfait mélange de MMA et de ballet.

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Si vous souhaitez rester en bon termes avec votre ami Jon, il est conseillé de choisir la deuxième option (qui demande certes un peu plus d'effort). Il vous faudra en effet d'abord détruire les armures des ennemis pour ensuite utiliser des pièges de l'environnement. Par chance, le temps se ralentit brièvement quand on vise, mettant en lumière les différents objets pouvant être utilisés à votre avantage. A ce sujet, Frogwares explique avoir « décidé que les combats seraient un peu tournés vers l'énigme. Sherlock n'utilise pas que la force brute pour se défaire de ses ennemis, mais aussi et surtout sa réflexion et sa ruse ».

Est-ce que les combats sont aussi spectaculaires que dans la bande-annonce ? A vrai dire, pas vraiment Les ennemis sont trop souvent dénués de réflexion, et la bonne vieille méthode de courir en cercle s'est montrée plus qu'efficace. Mais le style de combat flashy et cérébral s'adapte bien au personnage de Holmes et, en tant que distraction entre deux enquêtes, il est plutôt de bon goût. Il peut également être complètement désactivé si on veut par ailleurs. Personnellement, j'ai beaucoup apprécié et j'ai même passé un temps fou à nettoyer des grottes de bandits, ce qui vous permet de gagner des récompenses supplémentaires.

Comme mentionné plus haut, le titre nous fait découvrir les origines de Sherlock. Nous avons assez tôt accès au vieux manoir familial, situé dans l'un des plus vieux quartiers de l'île. Tout le mobilier a été vendu aux enchères il y a bien longtemps, mais heureusement la décoration de la famille ne semble pas plaire à tout le monde. Ainsi, tous les meubles peuvent être rachetés et utilisés pour améliorer la maison et lui redonner son cachet d'antan.

Beaucoup d'objets et autres points de repères que vous pouvez découvrir sur l'île rappellent également à Sherlock et Jon le passé. Pour leur rafraîchir la mémoire, on doit souvent mener une petite enquête imaginative ou l'on reconstitue des évènements antérieurs. D'autres quêtes secondaires sont beaucoup plus complexes, offrant jusqu'à 40 heures de contenu si l'on souhaite tout explorer et découvrir :

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« Bien que les quêtes secondaires soient facultatives et n'aient aucune incidence sur l'issue de l'histoire principale, elles ne constituent pas un simple contenu de remplissage », assure le Frogwares. « Un grand nombre d'entre elles sont remplies de connexions complexes et intéressantes où nous avons créé des histoires (essentiellement notre tour sur les événements) qui ont conduit Sherlock à devenir l'homme que nous savons tous qu'il est dans ses dernières années.» Frogwares promet également que certaines quêtes annexes seront presque aussi longues et compliquées que celles que vous rencontrerez au cours de l'histoire principale.

Avec de meilleurs combats, des enquêtes crédibles et un open world bien plus varié, Frogwares semble avoir amélioré une formule plus poussée que celle expérimentée dans The Sinking City. Mais ce paradis méditerranéen de Cordona n'est pas sans problèmes. Le doublage en anglais ne nous a pas convaincu, et bien que les graphismes soient dans l'ensemble convenables, il est largement possible d'en améliorer certains aspects (notamment les animations). J'ai également eu l'impression que parfois, malgré les intentions des développeurs, les enquêtes étaient un peu trop guidées. Et les nombreux gadgets de la boîte à outils mentale de Sherlock m'ont aussi donné la sensation de m'enliser dans une multitude de choix...
Les jeux d'enquêtes en monde ouvert n'étant pas légion, Sherlock Holmes Chapter One aura donc une belle carte à jouer dès le 16 novembre prochain sur PC, Xbox Series X et PS5 (les versions last-gen étant disponibles ultérieurement). Le potentiel est là, malgré quelques approximations ci et là...

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