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Sand Land

Sand Land Avant-première : Quatre heures dans le monde désertique et saisissant d'Akira Toriyama

Nous avons rendu visite à Bandai Namco et avons eu la chance d'essayer plusieurs aspects différents de leur prochain jeu de rôle Sand Land.

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L'eau est devenue rare, le monde est dévasté, une dictature brutale a pris le pouvoir, les gens meurent de faim, et pour couronner le tout, il y a des démons dans le monde. Cauchemardesque ? Pas du tout, puisqu'il s'agit d'une série d'Akira Toriyama, présentée dans son style inimitable et très charmant - et Sand Land ne fait pas exception à la règle.

Sand Land
Ton tank est un véhicule très polyvalent dans Sand Land.

Le défunt créateur de Dragon Ball a publié le manga Sand Land il y a 24 ans, et ce n'est qu'en 2023 qu'il a été transformé en anime dans un long métrage qui ne sort actuellement qu'au Japon (bien que vous puissiez suivre la toute nouvelle série télévisée sur Disney+ dès maintenant). J'ai eu l'honneur de voir ce film lors d'un récent événement organisé par Bandai Namco afin de mieux connaître l'univers moins connu de Toriyama.

Le personnage principal est le démon Beelzebub, qui, de son propre aveu, est phénoménalement méchant, mais qui est en réalité un bon gars qui semble vouloir que tout le monde soit heureux. Le seul problème, c'est que les démons ne sont pas bien vus par les habitants de Sand Land, qui se composent en grande partie de la dictature royale susmentionnée et de pauvres gens qui se battent pour des miettes. Néanmoins, un brave shérif, Belzébuth, et un personnage appelé Thief partent à la recherche d'eau pour la distribuer aux habitants. L'eau étant le moyen de contrôle de la dictature, les habitants ne sont pas ravis à l'idée de perdre leur monnaie d'échange grâce aux efforts de Belzébuth.

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Le jeu est apparemment varié et il y a beaucoup à faire.
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Les principales batailles sont basées sur des véhicules, et tu peux les équiper comme bon te semble.

En l'absence d'autres comparaisons, je dirais que Sand Land rappelle surtout le premier Borderlands et le premier Rage de Id Software. Je ne fais pas seulement référence au monde initialement sablonneux et dystopique, mais aussi au fait que les véhicules jouent un très grand rôle dans le jeu. C'est principalement à bord de ceux-ci que tu combats tes adversaires, que tu explores le monde apparemment gigantesque et que tu peux également les améliorer de diverses manières, à la fois avec des armes et des propriétés, et bien sûr les pimper de toutes sortes de couleurs.

L'un des premiers véhicules que tu rencontres est le tank que tu as probablement vu dans plusieurs images et bandes-annonces, et qui est aussi le véhicule que j'ai le plus utilisé lorsque j'ai eu l'occasion de l'essayer. C'est un moyen de transport polyvalent mais un peu lent, mais qui semble être excellent dans les batailles grâce à sa grande puissance de feu. Si tu veux te déplacer sur de grandes distances, cependant, la moto peut être une meilleure option, et un mécha sauteur est disponible pour des passages plus proches de la plateforme, tandis qu'un aéroglisseur fait l'affaire sur l'eau.

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Grâce à ton mécha, tu peux aussi sauter à travers le monde, ce qui est pratique si tu veux te rendre dans les montagnes.

Tu as accès à tous tes véhicules à tout moment et tu passes de l'un à l'autre grâce à des menus pratiques auxquels on accède par un menu radial, qui servent aussi à appliquer différents types de bonus. Comme il s'agit d'un jeu de rôle, il existe également des arbres de niveau pour Belzébuth et ses compagnons, qui à première vue ne semblaient pas très intéressants, apportant apparemment des changements plutôt minimes tels que plus de santé utilisable ou un nouveau combo. Cependant, environ la moitié d'entre eux ont été verrouillés à ce moment du jeu, il y a donc une chance que nous ayons des surprises positives vers la fin. Il est clair que les véhicules sont la vedette ici et il semble y avoir eu beaucoup plus d'énergie déployée pour les modifier à votre goût.

Le monde est spontanément très vaste et certaines sections semblaient un peu trop laborieuses pour se rendre d'un point A à un point B - et parfois pour revenir, ce qui est au moins partiellement remédié par les déplacements rapides. Heureusement, au cours des quelque quatre heures que j'ai eu à jouer, j'ai surtout vécu des quêtes secondaires (comme aider une petite fille à recouvrer la vue grâce à un démon chantant), des combats contre de nombreux monstres et des occasions de parler aux habitants du monde et de trouver des secrets.

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Tu joues beaucoup à pied, ce qui nous a permis d'essayer le combat et la furtivité.

Je me suis également rendu dans ce que j'aimerais considérer comme un donjon avec des énigmes aquatiques inspirées de Zelda à résoudre et un boss à vaincre sous la forme d'un calmar géant. Ce dernier a offert un combat divertissant dans le style rétro classique, et je veux dire par là qu'il était initialement difficile, jusqu'à ce que je déjoue toutes les astuces et puisse donc soudainement attaquer la pieuvre sans même subir de dégâts. Bref, comme les boss l'étaient souvent dans le passé, ce que j'apprécie personnellement.

Il y a apparemment beaucoup de variété dans le gameplay, et j'ai réussi à passer du temps dans les montagnes à sauter, j'ai participé à des courses de véhicules, j'ai joué le rôle d'un chasseur de primes, j'ai visité une grande ville et j'ai essayé une section furtive en me faufilant dans une base militaire. Il y a probablement beaucoup plus que cela, et il semble probable que Sand Land sera une aventure étendue, variée et élaborée.

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Il n'y a pas que le désert, malgré le nom. Forest Land est un paradis verdoyant.

Avant de jouer à Sand Land, j'avais un peu peur que le monde soit monotone étant donné qu'il n'y a que du sable, du sable et du sable. Heureusement, le jeu ne se limite pas au manga d'Akira Toriyama et propose du contenu supplémentaire (auquel Toriyama a également participé), ce qui signifie qu'il y a d'autres mondes à explorer. J'ai pu visiter le luxuriant et très vert Forest Land, qui offre une expérience de jeu très colorée.

Dans l'ensemble, j'ai quitté ces quatre heures de jeu sur Sand Land avec le sentiment d'en vouloir plus. J'ai pensé que ce jeu était intéressant dès le début, mais après y avoir joué, je sais maintenant qu'il s'agit d'un jeu de rôle différent et divertissant qui, je l'espère, pourra aussi être un bel adieu au merveilleux Akira Toriyama.

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