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Non au sacrifice du macho man sur l'Autel de la Diversité

Réfléchissons à la manière dont le gaming bénéficierait de personnages plus hauts en couleur.

Tout a commencé par un commentaire sur un autre article de la version norvégienne de Gamereactor. Ce commentaire évoquait l'an dernier l'égoïsme dont font preuve les joueurs privilégiés et le fait qu'ils devraient savoir rester à leur place dans l'écosystème de l'industrie. Cinq interviews et une douzaine de sources plus tard, cela se transforme en un article complet venant de "l'autre côté". De ces mêmes personnes qui ont gagné leur place dans leurs jeux ou qui sont part d'une "inclusion forcée" comme mentionné dans le commentaire.

Vous voyez, le problème lorsque l'on vit dans une bulle, ou que l'on est privilégié, c'est que vous n'êtes généralement pas au courant que vous vivez dans une bulle ou que vous êtes privilégié. Vous ne voyez pas le problème, ni que quelque chose ne va pas. Et pourquoi le ferez-vous ? Tout tourne autour de vous et tout le divertissement avec lequel vous êtes en contact ne fait que renforcer ce statut. La seule chose qu'il reste à faire pour ceux exclus de cette bulle serait de souhaiter y être inclut ou bien, encore mieux, de briser la barrière pour se débarrasser une bonne fois pour toutes de celle-ci. La bulle la plus importante du monde du gaming, ou même de la pop culture en général, est celle de l'homme blanc hétérosexuel.

Avant que vous ne vous sentiez attaqué personnellement, mettons les choses au clair : 1. Il n'y a rien de mal à être un homme blanc hétérosexuel - on ne choisit pas qui on est. 2. Il est possible de faire partie d'un groupe privilégié et de devoir gérer des problèmes ou de se retrouver dans des situations compliquées. 3. Personne ne veut écarter l'homme blanc de l'art, l'oppresser ou le museler. Nous ne voulons pas de ça.

Certaines choses ne devraient pas avoir besoin d'être dites mais finissent par l'être. Il suffit de voir les réactions lorsqu'Ellie a embrassé une fille dans la bande annonce de l'E3 de TLoU II, lorsque des femmes apparaissent dans le trailer de Battlefield V ou quand l'industrie tente de faire quelque chose pour lesréservées aux minorités. Il nous semble évident qu'encore d'autres choses ne devraient pas être dites mais doivent l'être quand même.

Nous évoquons ici la diversité et la représentation au sein des médias et plus particulièrement dans les jeux et la raison pour laquelle c'est si important. Donc, homme blanc hétérosexuel, calmez-vous et respirez. Cet article n'est pas à propos de vous, mais il est pour vous.

Alors, comment expliquer la représentation égalitaire dans les médias à quelqu'un qui a toujours été représenté ? À un groupe de personne qui n'a jamais été en infériorité ni exclut de quelque chose ? Qui ce sont toujours vu, eux-même ou une version d'eux-même dans les films, série TV et jeux ?

D'accord, imaginez ce scénario : vous grandissez comme un geek blanc et tout ce dont vous êtes fan - films, séries, jeux - c'est du Black Panther.

Tout ce que vous regardez et ce à quoi vous prenez part vous bombarde d'un message simple : vous n'êtes pas assez bien pour être le héros ou un personnage principal.Vous n'êtes qu'un méchant de seconde zone ou le rigolo du groupe. Un pion, une grande-gueule ou un génie, celui qui meurt en premier dans les films d'horreurs, celui qui agresse le héros dans une allée sombre.

Imaginez que vous grandissez en tant qu'hétérosexuel en dehors de la bulle LGBT qui représente 90% de la population mondiale. Le monde vous déteste. Et même lorsque vous allez vous réfugiez dans l'échappatoire que sont les films, les livres et les jeux, vous découvrez que votre sexualité est un retournement de situation, la punchline d'une blague, que vous êtes une caricature et les seules rôles qui vous conviennent sont ceux d'un ami excentrique ou d'une victime de haine. Votre sexualité n'est jamais un choix , toujours une option. Ensuite imaginez, qu'un jeu Triple A présente son héros féminin et hétérosexuel et que la bande annonce la montre en train d'embrasser un homme. Ce qui entraînera des remarques comme "c'est démagogique" ou "Ok pour que les gens soient hétéro mais est-ce qu'on a besoin de se le faire rabâcher comme ça tout le temps ?"

Imaginez que vous êtes un homme, bien que vous représentez 50% de la population, et presque 50% de ceux qui jouent aux jeux vidéo, la majorité des jeux (films et séries) mettent en scène des personnages féminins. La communication et le marketing visent les femmes car ce sont celles qui jouent aux vraies jeux. Les hommes ne jouent qu'à Candy Crush, Farmville et aux Sims, ils ne sont pas de vrais gamers. Vos héros et modèles sont Britt Blazkowicz, Natasha Drake, Marcine Fenix, la Doom Gal et Duchess Nukem, les quelques hommes qui apparaissent ne sont là que pour vous faire plaisir, pour être sauvés et pour donner une raison à toutes ces explosions. Vous êtes un assistant, un secrétaire, un objet, un copain, une raison pour l'action des femmes mais jamais le héros ou un personnage principal. Les développeurs disent qu'ils ne peuvent vous inclure dans les jeux parce que vous êtes trop compliqués à animer. Et si jamais quelqu'un a le courage de mettre un homme aux commandes, qu'il se prépare à essuyer une tornade de "je boycotte ça, je peux pas m'identifier à un homme." ou "ça ne respecte pas l'Histoire." et ainsi de suite. La probabilité que cet homme ait droit à une tenue ridicule et des positions qui sont physiquement irréalisables est très élevée.

Bienvenu dans les terres désolées de la pop culture des minorités de ces 40 dernières années. Il est très tentant de lancer une révolution et de renverser nos oppresseurs mais ce n'est pas ce que nous voulons. Tout ce que nous voulons, c'est un petit peu de diversité. Nous voulons juste être inclus d'une manière qui reflète la diversité du monde réel et, vous savez, être traité avec un semblant de respect...comme si on était des êtres humains ordinaires et normaux.

Bon, tout n'est pas si sombre et certains aspects s'améliorent nettement. D'après une enquête réalisée par Teresa Lynch, ayant un doctorat en communication de masse de l'Indiana University, sur les 571 personnages féminins qu'elle a étudié de 1989 à 2014, l'hypersexualisation des femmes dans les jeux vidéo à commencer à décliner à partir de 1995. Nous avons aussi la probabilité de choisir entre plusieurs personnages féminins. Vous imaginez ? Le choix ! Un concept presque inconnu pour les minorités (merci aux RPGs et à Overwatch !). Il s'agit encore d'un concept étranger pour beaucoup de personnes mais pas pour nous. Pourquoi ? Parce que nous sommes blancs et hétéros. Super privilégié ! Seulement, nous sommes des femmes.

"J'ai presque pleuré après avoir terminé Gone Home. J'ai sangloté parce que le rythme de la narration m'a poussé aux larmes, parce que pour la première fois, ma féminité m'a été renvoyée via le monde abouti d'un jeu complet." - Samantha Allen dans Closing the gap between que and mainstream games. </blockquotes>

Notre choix est très large concernant les jeux (même si nous sommes encore rarement représentées dans des franchises établies) - nous avons eu une vraie bouffée de fierté en voyant Le Réveil de la Force, Rogue One et Wonder Woman. Et soyez sûr que nous avons hurlé à plein poumon lorsque Kait a été annoncé comme le personnage principal de Gears 5 ! Notre cahier de doléances est à moitié satisfait (ou à moitié insatisfait selon comment vous voyez les choses). Mais si vous commencez à croiser les cercles, les choses empirent. Si vous êtes blanche et lesbiennes, les choix sont réduits de moitié. Blanc et gay ? Encore moins de choix. Pas blanc ? Plus qu'un quart. Trans et homo ? Il doit peut être rester quelques miettes par-ci par-là. Oh, vous êtes handicapé physiquement ? Amusez-vous bien lors de la première demi-heure de Wolfenstein : The New Colossus et l'épisode 4 de Life is Strange.

Malgré des avancées significatives dans certains domaines, seulement 8% des jeux montrés lors de l'E3 de cette année contiennent des personnages principaux féminins. 8% ! En 2015, seulement 5% des jeux mettaient en scène un personnage principal afro-américain malgré le fait que 53% des afro-américains jouent aux jeux vidéo d'après le Pew Research Center. La situation est d'autant plus catastrophique pour les joueurs sud américains et asiatiques. (respectivement 1 et 3% en 2014). En 2017, In 2017 GamesRadar s'est mis en tête de compter le nombre de jeux contenant un personnage gay. 179, 179 jeux seulement. Sur ces 179, seulement 83 contenaient des personnages jouables. Parmi ces 83, seulement huit étaient définis comme homosexuels, le reste étaient optionnels. Donc, le fait que l'on puisse penser que la seule femme apparaissant dans Battlefield V et que l'un des personnages d'un jeu de 2019 (prions) sera homosexuel soit qualifié de démagogique est, d'après nous, absurde.

Alors pourquoi la diversité est-elle si importante ?

Nous avons posé cette question à Kim Johansen Østby. Il s'agit d'un professeur senior aux départements des médias et communication de l'université d'Oslo, il a écrit sa thèse sur la représentation des genres et des sexualités dans les jeux Bioware.(From Embracing Eternity to Riding the Bull: Representations of Homosexuality and Gender in the Video Game Series Mass Effect and Dragon Age). Nous pensions donc qu'il avait son mot à dire sur le sujet, et nous avions raison !

"Il y a plusieurs raisons pour lesquelles la diversité dans la représentation est si importante. Premièrement : le monde est varié. La culture occidentale est variée. Si les médias de masse veulent atteindre les masses, ils ne peuvent pas viser le même groupe encore et encore. Cela n'aura aucun effet sur le long terme. Les seuls effets seront la marginalisation et l'exclusion." explique-t-il.

"Les jeux sont des produits socio-culturels, pas seulement de la Fantasy et des modes imaginaires." ajoute-t-il "Les jeux sont souvent basés sur la société, la culture et les idéologies et quand ça n'est pas le cas, leur contenu résonne avec ces derniers. Cela peut être explicite ou implicite, conscient ou inconscient et cela peut aider à confirmer ou à mettre au défi des idées. Les jeux ne sont pas justes des réflexions passives de l'état du monde ou de la culture, ce sont des agents actifs pour pousser normes, valeurs et idéologies plus loin. Des représentations diverses dans des jeux peuvent aider à briser des normes restrictives et dessiner un chemin pour différents types d'expériences."

Une autre de chose est la stagnation. Si les mêmes histoires sont racontées par le même type de personnes, toujours vu via le prisme de la même culture et si la narration stagne, nous nous retrouvons bloqués avec le même ragout année après année. Reboots, remakes, remasters, encore et encore et encore. C'est ce qu'on décrit Derek Mans, game designer chez DeVry University dans l'Illinois et Marcus Montgomery, un vétéran, dans l'industrie depuis 20 ans dans The Video Game Industry's Problem With Racial Diversity:

"Si les gens qui racontent les histoires ne viennent pas tous du même endroit, de la même culture, chacun apportera sa touche, son point de vue afin d'explorer des possibilités qui ne l'ont jamais été."

"Une nuance sera toujours plus exposée si vous êtes d'une région du monde particulière." explique Montgomery "Par exemple, je suis un homme hétérosexuel, je n'ai pas la moindre idée de ce que c'est que d'être une femme lesbienne. Et à priori, aucune recherche ne me permettra de capter cette nuance précise."

Pourquoi votre personnage a son importance

La première raison est l'empathie, la capacité à vous mettre dans la peau de quelqu'un d'autre. En tant qu'homme blanc hétérosexuel, vous avez peu d'opportunités de pratiquer cette capacité, et si vous ne vous entrainez pas, vous la perdez. Moins les gens sont emphatiques, plus le monde empire. La diversité, que ce soit face à la caméra ou dans les coulisses, mène à une normalisation des minorités - vous devenez plus habitué à nous voir, par conséquent, nous sommes moins victimes de haine et de harcèlement. Du moins c'est ce que nous espérons. Pour reprendre les mots de Christine Marie Jentoft, games homosexuelle et trans-activiste :

"Les gens se voient dans les fictions. Nous aimons voir nos forces et nos faiblesses reflétées dans les personnages que nous suivons et cela aide qu'ils nous ressemblent d'une certaine façon. Même si ils ont les yeux bleus dans un royaume magique. Jouer des personnages différents de ce que vous êtes est une bonne chose, surtout si ils sont bien écrits. Les jeux ont la capacité de nous "faire voir" le monde à travers les yeux de quelqu'un d'autres, de vivres les situations quotidiennes que nous ne pourrions vivre autrement."

Stine Thordarson Moltubakk, éditeur en chef de Spillpikene.no, qui a un master en Science et Technologies des études valide et ajoute :

"La représentation inclut des gens - c'est un besoin humain basique d'avoir besoin de se sentir inclut et vu. Cela donne l'impression que moi aussi, je fait parti de ce monde, j'existe et mon histoire a son importance. J'aimerai aussi mettre l'accent sur le fait que l'on peut vivre les expériences d'autres personnes, ce qui m'a personnellement apporté une joie immense. Comme dans Firewatch. Je ne suis pas un homme blanc de 40 ans, je n'ai pas de femme sénile mais j'ai vraiment apprécié faire partie de cette histoire."

Kristine Ask, professeure senior au Département Interdisciplinaire des Études Culturelles au NTNU et écrivaine pour Spillpikene.no désigne aussi l'inclusion comme facteur essentiel de la représentation juste.

"Lorsque les jeux que nous explorons ne contiennent pas de personnes comme nous ou de personnes qui pensent comme nous, cela crée un sentiment étrange "d'autre". Le sentiment d'être anormal et différent. Vouloir faire partie de quelque chose est un désir humain. Donc lorsque la culture dans laquelle nous baignons nous répète sans cesse que nous ne faisons pas partie de son ensemble, cela nous ruine l'expérience. Mais d'un autre côté, lorsque nous jouons des personnages auxquels nous pouvons nous identifier, nous avons le sentiment d'appartenir à quelque chose. Être impliqué dans le jeu devient plus simple et nous sommes plus investit dans notre avatar et dans le monde du jeu. Les recherches montrent que s'identifier à son avatar augmente l'immersion, c'est donc fort dommage que nous ayons si peu d'options. Notre seul choix est bien souvent l'homme blanc hétérosexuel."

"Franchement, nous n'avons pas besoin d'un personnage qui à le même genre, la même couleur de peau ni la même orientation sexuelle pour nous orienter pleinement dans un jeu. La joie de jouer est souvent ressentie dans le monde d'un autre. Le problème avec la représentation quasi-inexistante est qu'une représentation devient très vite omniprésente. Quand le "mec blanc" devient le héros par défaut, non seulement cela crée un sentiment d'exclusion puisque seul les hommes blancs peuvent s'y identifier mais cela fait aussi d'eux l'audience principale visée - cette monotonie rend certains jeux lassants. Il est très limitant pour les jeux de devoir se cantonner à une narration qui doit coller au caractère "ne jamais montrer d'émotions, toujours avoir une vanne de prête, être capable à casser des dents."

"Pour moi, ce qu'il s'était passé dans Rust était très intéressant lorsque les personnages étaient générés aléatoirement." a ajouté Stine "C'est de cette manière que nous entrons dans ce monde - aléatoirement. Les minorités dans les jeux ont, depuis des années, joué des personnages qui n'ont aucun rapport avec eux et ça allait. Mais vous vous fatiguez de la monotonie et commencez à exiger plus de variations. Pourquoi la manière dont Rust a géré cet aspect était si importante ? Est-ce que c'était parce que personne ne pouvait s'identifier à son personnage parce qu'il ne lui ressemblait pas ?"

Nous sommes en 2018 - Toutes ces plaintes sont-elles nécessaires ?

Revenons en arrière et parlons de chiffres à nouveau. Nous avons demandé à Kim si les choses s'étaient améliorées après qu'il ait écrit sa thèse. Si la répartition inégale étaient devenue...moins inégale.

"On a eut beaucoup plus de jeux mettant en scène des personnages ou des thèmes homosexuels. Pour la plupart, ce sont des jeux indépendants. Les développeurs indés ne sont pas restreints par les mêmes normes que l'industrie mainstream (qui a des interactions complexes entre les normes et l'argent), et sont plus aptes à explorer des histoires alternatives (celles mettant en place des personnages rarement mis en valeur par les médias mainstream)" explique-t-il "L'industrie principale bouge plus lentement mais on a pu voir du développement. Mass Effect : Andromeda, développé par Bioware, a poursuivi la mécanique de romance (même si le jeu a essuyé pas mal de critiques car il donne la priorité aux romances hétérosexuelles et donne moins d'options de dialogues et de scènes aux romanes homosexuelles). Les choses vont doucement mais sûrement. Mais l'inégalité est toujours présente. Il reste très rare de rencontrer des personnages ouvertement gays ou lesbiens dans des gros titres, et il est encore plus rare de les incarner."

Nous avons posé la même question à Shareef Jackson - STEM Diversity Advocate, professeur à l'Université du Wisconsin et créateur de la websérie Gaming Looking Good sur YouTube - concernant l'amélioration de la représentation des afro-américains dans les jeux depuis 2015 :

"Les choses se sont améliorées. Il y a plus de personnages noirs importants mais la plupart sont des hommes. Nous avons besoin de plus de femmes de couleur à incarner. De plus, les personnages d'autres couleurs de peau dans les histoires manquent la plupart du temps de profondeur et représentent l'archétype de l'ami insolent. Tout les personnages ont besoin de profondeur." dit-il "Tout les médias populaires (livres, TV, jeux vidéo, etc) fictifs peuvent modifier la vision d'une culture. Le média doit refléter son public, qui est à ce jour incroyablement diversifié. De plus, tous les jeux vidéo ne se déroulent pas dans des mondes Fantasy, certains aspirent au réalisme, rendant ces soucis encore plus importants."

"Ne pas être représenté me donne l'impression de ne pas être respecté ni souhaité dans une culture à laquelle je participe. Divers groupes de gens ont monopolisé les médias depuis très longtemps, et ce média devrait maintenant représenter ses consommateurs." a-t-il conclut.
<blockquote>"Je ne suis pas naïf au point de penser que nous verrons quantité de jeux mettant en scène des personnages trans-genres et homosexuels, mais quand je suis hypé simplement lorsqu'un jeu nous fait incarner une femme, je dois avouer que ça me rend un peu triste." - Christine Marie Jentoft.

Jouez à des RPG et le problème est réglé.

Heureusement pour nous, les jeux de rôles nous permettent de créer nos propres personnages. Kim, Christine et Kristine mentionnent des franchises comme Mass Effect, Dragon Age, Fallout et Guild Wars, grâce auxquels elles peuvent incarner des personnages auxquels elles s'identifient, pour savoir ce que cela fait d'être représenté.

Mais il y a anguille sous roche ! Parce que les genres, couleurs de peau et orientations sexuelles sont optionnels dans ces jeux, ces caractéristiques n'impactent aucunement ce qui nous arrive dans le jeu. Nous devrons affronter nombre péripéties mais elles n'arriveront pas à cause de ce que nous sommes. Lee Williams, critique de jeux et YouTuber l'explique bien dans cet article Black While Gaming:

"Personnellement, j'ai créé des Shpard blond aux yeux bleus. J'ai aussi créer des Shepard noirs, indigènes, américains et asiatiques. Mais je ne les ai jamais considéré. comme noirs, indigènes ou asiatiques. Shepard est le caractère par défaut dont l'histoire est plus ou moins identique, peu importe ce à quoi il ou elle ressemble. Dans Mass Effect, nous avons la représentation d'un personnage noir mais sans "culture noire". Parce que le commandant Shepard n'est pas noir. Shepard est un réceptacle multicolore et bi-genré pour l'histoire d'un homme blanc, complètement vide de variations culturelles qui définissent les races et les genres."

Le genre, la couleur de peau et l'orientation sexuelle n'ont quasiment aucunes conséquences dans un jeu stupide comme l'Annale du Destin où les affrontements aléatoires dépendent de votre genre et de votre orientation et où la difficulté dépend de votre couleur de peau. Les jeux de rôle sont bon mais en termes de représentation, ce sont des coquilles vides. Pour rendre l'industrie du gaming plus diversifiée, nous avons besoin de personnages qui sont écrits comme étant des femmes, des homosexuels (coucou The Last of Us), comme des personnes d'origines culturelles diverses, sans oublier les gens handicapés physiquement comme mentalement. Nous devons être nos propres héros, écrit pour nous et par nous. Nous ne voulons pas voler vos héros au nom de la représentation et de la diversité - nous voulons simplement de la place pour créer les nôtres.

Le monde est grand, et il est remplit de personnes différentes. Le fait que certains d'entre nous soient invisibles aux yeux de l'industrie de divertissement la plus importante du monde n'a aucun sens. Personne ne mérite d'être invisible, indigne, non-existant, seul. Pas même vous, chers hommes blancs hétérosexuels. La diversité et la représentation sont quelque chose qui devraient être célébrés, pas craint, et ce pour une raison simple : la diversité peut vous être bénéfique à vous aussi ! Parce que vous avez aussi vos propres stéréotypes à gérer.

"Rambo : First Blood Part II sorti sur Sega Master System en 1987 - Le personnage pour le deuxième joueur, Zane, est colorswap plus foncé du sprite du personnage de Rambo. Et ça me suffisait - c'était la première fois que je me sentais connecté à un personnage noir. Et c'était trop bien !" - Shareef Jackson.

"L'audience du gaming est bien plus diversifié que 'l'homme blanc hétéro', qui en lui même est déjà un groupe divers qui est représenté de manière très limité et sur-idéalisé. En particulier concernant ce qu'ils devraient être, ce par quoi ils doivent être attirer des choses qui collent rarement avec ce que les joueurs vivent dans la réalité." explique Kim pour conclure.

La diversité et une représentation plus équitable ne nous donnera que de meilleurs jeux, des personnages plus crédibles et des histoires plus intéressantes - alors pourquoi est-ce si effrayant ? Que s'est-il passé lorsqu'une minorité a pris le contrôle de la franchise Thor ? Nous avons eu droit à l'un des meilleurs films du MCU ! Sans parler de la bouffée d'air frais qu'a été Black Panther. Et à ceux qui pensent que si nous sommes plus représentés, vous le serez moins - non, ça ne marche pas comme ça. Ça ne marche pas comme ça du tout même. Nous voulons juste l'égalité - pas une vengeance. Vous êtes compris dans le concept de la diversité parce que nous savons ce que cela fait d'être laissé derrière et nous ne vous le ferions jamais subir.

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