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Shenmue 3

Shenmue 3

Prés de 2 ans plus tard, Shenmue est de retour comme si il n'était jamais parti.

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Comme les fans les plus dévoués le sauront, la version traduite de Shenmue est sortie le 1er décembre 2000 après plusieurs mois d'attente pour les joueurs occidentaux. Et cette sortie vit l'avènement d'un nouveau genre. Malgré le fait qu'il utilisait des éléments déjà bien connus (comme le point & click ou le combat), Shenmue fut le premier à avoir l'audace de les combiner dans un simulateur de vie ou "Full Reactive Eyes Entertainment" comme l'a décrit Yu Suzuki. Mais deux mois après la sortie du jeu culte, la Dreamcast a du mal à suivre le rythme imposé par ses concurrentes et Sega annonce vouloir se concentrer sur le développement plutôt que sur la construction.

Malgré cet échec, et le fait que la commercialisation de la Dreamcast fut arrêtée en 2001, Shenmue II fut publié sur la dernière console de Sega à la fin de cette même année en Europe.

Et pour un temps, ce fut la fin.

Yu Suzuki est resté quelques années chez Sega, aidant au développement de Virtua Fighter 4 et Outrun 2 avant de quitter le studio en 2011 pour se concentrer sur sa propre écurie : Ys Net. Après quelques tentatives échouées de ressusciter Shenmue, la franchise s'enveloppa dans le silence et les fans réalisèrent qu'ils ne reverraient probablement jamais Ryo sur leurs écrans.

Shenmue 3Shenmue 3

Shenmue était une licence niche lors de sa sortie, et ce fut la principale raison pour laquelle le titre ne permit pas à la Dreamcast de garder la tête hors de l'eau. Le jeu exigeait que vous alliez poser les mêmes questions à des PNJ encore et encore jusqu'à ce que vous tombiez sur un indice.

Le combat, bien que présent, était basé sur Virtua Fighter et sachant que ce dernier ne fut pas un succès, il n'était pas parfait. Cependant, suivre les moments monotones du quotidiens et les moments les plus intenses de la vie de Ryo rendait l'aventure très engageante.

Shenmue 3

Et c'est pour cette raison que revenir dans cette caverne, voir Ryo et Shenhua se tenir en face de ces bas-reliefs représentant un dragon et un phénix et ensuite pouvoir les suivre hors de la grotte est une expérience presque surréelle. Nous n'avions pu qu'apercevoir notre environnement à la fin de Shenmue 2. Au début de Shenmue 3, nous ne tardons pas à apprendre que la maison de Shenhua se trouve dans les environs du petit village de Bailu, en pleine campagne chinoise. Et mettez-vous à l'aise car vous allez y passer beaucoup de temps.

Shenmue 3 reprend là où son prédécesseur s'est arrêté. Le premier objectif est de trouver Yuan, le père de Shenhua, qui a mystérieusement disparu. Vous découvrez rapidement que des escrocs locaux ont été vus près du village...

"Excusez-moi, je cherche des marins." est devenu un meme relativement connu lorsqu'on évoque le gameplay lourdement basé sur la répétition de questions de Shenmue. Et concernant cet aspect, les choses n'ont pas beaucoup changé. La licence est très orientée sur les dialogues et chaque PNJ peut vous donner un élément clé. Par contre les conversations sont uniquement constituées de phrases standards mises bout à bout, ne vous attendez pas à des dialogues spécifiques.

Shenmue 3Shenmue 3

C'est dans la vie quotidienne de Ryo que Shenmue brille. Si Yu Suzuki n'avait pas poursuivi dans le jeu vidéo, il aurait facilement pu faire carrière en écrivant des feuilletons (et nous disons cela avec le plus grand respect possible). Aucun autre titre ne dépeint les gens comme Shenmue. Ici, on ne parle pas de casting d'archétypes mais d'un vaste éventail de personnalités. Les personnages sont jeunes ou vieux, malins ou stupides, chaleureux ou réservés ou tout à la fois. Ils donnent l'impression d'être des gens ordinaires.

Avec Shenmue 3, Yu Suzuki a mis de côté le photoréalisme et opte pour un style plus simple, pour la nostalgie mais aussi et surtout pour réduire les couts. Autrement dit, le jeu n'est pas un chef d'œuvre graphique comparé aux autres succès de cette génération; en fait, s'y dégage presque un air de caricature. Certains personnages massifs pratiquant le taichi dans les rues semblent être tirés tout droit d'un comic. Mais, comme nous l'avons expliqué plus haut, ils restent des personnes agréables et intéressantes.

Les petits détails dans les activités quotidiennes font toute la différence. Comme lorsqu'un personnage nous demande d'aller voir une jeune artiste martiale pour savoir si elle l'intéresse simplement pour apprendre que cette dernière a un petit peu le béguin pour Ryo. Ou bien lorsque nous achetons une poignée de gachapon afin de les offrir à un enfant, ce qui lui permettra d'obtenir un ensemble complet qu'il pourra revendre pour acheter des médicaments à son grand-père.

Shenmue 3

Ce qui manque à Shenmue 3 en termes de modélisation faciale et d'animation est rattrapé dans le détail des environnements. Bailu est magnifique même si il n'est au final qu'un tas de vieux bâtiments perdus en campagne. Et si vous êtes en effet relativement confinés à une zone au début, la map s'agrandie au fur et à mesure que vous progressez. Vous rencontrerez plus de magasins, de régions et de temples.

Mais Bailu peut rougir de honte face à Niaowu, le lieu ou se déroule le deuxième acte du jeu. Shenmue 3 propose un monde semi-ouvert et Niaowu est bourré de détails. Évidemment, ce n'est pas de la taille de Grand Theft Auto mais le titre a réussi à nous surprendre avec son contenu, surtout lorsque l'on sait qu'il a vu le jour grâce au financement participatif. Shenmue 3 n'est pas limité par son budget, il est contraire élevé grâce à la volonté des développeurs d'être à la hauteur de leurs prédécesseurs.

Shenmue 3Shenmue 3

L'un des éléments qui a été complètement revu est le système de combat, le style à la Virtua Fighter a été remplacé par un système peu commun mélangeant action en temps réel et éléments plus tactiques. Ryo possède une gamme de mouvements variées importée des premiers opus et il pourra en apprendre d'autres pendant son aventure.

Plutôt que d'appuyer sur tous les boutons à la fois, vous devez suivre une séquence précise qui activera le coup quelques instants plus tard sur votre écran. Le système n'est pas très intuitif, par exemple "Croix, Triangle, Triangle" envoie un coup de coude de portée moyenne mais "Croix, Triangle" est un high kick à longue distance. Vous devez également bouger pour éviter les coups des ennemis (bloquer infligera une petite quantité de dégâts à Ryo). Les combats sont rigides et...spéciaux et ces séquences qui devraient être les moments forts du jeu deviennent rapidement des moments frustrants. Les affrontements sont malgré tout peu fréquents, vous passerez plus de temps à vous entrainer dans les dojos qu'à mettre en pratique ce que vous avez appris. Les vieux QTEs sont aussi réduits mais cela nous convient puisque ceux qui restent sont très exigeants.

Shenmue 3Shenmue 3

Malgré son cadre rappelant les films de Kung-fu des années 80, Shenmue est plus axé sur l'aventure de Ryo que sur le combat, il n'est plus seul dans sa poursuite de réponses et de vengeance. Shenhua n'a jamais eu la chance de devenir un personnage à part entière dans Shenmue 2 mais elle a un rôle plus qu'important dans ce troisième opus. Tout au long de l'aventure, Ryo et le joueur apprennent à la connaitre, pas à travers la trame narrative principale mais via les conversations qui se déroulent lorsque Ryo rentre chez lui après une journée passée à questionner les habitants du village. Cette mécanique de retourner chez soi à la nuit tombée peu sembler répétitive et frustrante mais elle ajoute une dose supplémentaire de réalisme.

Shenmue 3 n'est pas un jeu pour tout le monde, et nous nous y attendions. Ses prédécesseurs étaient des titres niches et les gros succès que furent Goldeneye, Unreal ou Halo leur firent trop d'ombre. Shenmue 3 vu le jour grâce au financement participatif et créé par les fans de la série et ces fans en auront pour leur argent, même après deux décennies d'attente.

Nous le comparerions au retentissant Death Stranding de Kojima Productions pour son caractère peu conventionnel. Mais là où certains auront probablement du mal avec le penchant excentrique de ce dernier, la création de Yu Suzuki devrait leur apparaitre comme plus convaincante. Pour résumer, Shenmue 3 est un jeu unique qui écrit sa propre histoire. Une histoire certes confinée par des contrôles parfois maladroits mais qui n'empêchent pas de profiter pleinement du jeu.

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08 Gamereactor France
8 / 10
+
L'histoire, le florilège de personnages, les musiques.
-
Le combat trop rigide, parfois un peu trop monotone.
overall score
La moyenne de Gamereactor. Quelle note lui attribueriez vous? La moyenne est établie à partir des notes accordées par les différentes rédactions européennes de Gamereactor

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