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Total War: Pharaoh

Total War: Pharaoh Aperçu de la campagne : Nous tentons de conquérir l’Égypte

Nous avons pu découvrir une sélection du prochain jeu de stratégie de Creative Assembly, lors d’une session d’aperçu qui nous a permis de jouer 60 tours ininterrompus de la campagne.

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Nous savons depuis un certain temps maintenant que Total War se concentre sur l’Égypte ancienne dans son prochain jeu, dont la sortie est prévue pour octobre de cette année. Dans un aperçu précédent de Total War: Pharaoh, nous n’avons pu essayer que quelques batailles, et à l’époque, nous aimions les effets météorologiques ajoutés et l’ajout de la dégradation du blindage, entre autres. Cette fois, j’ai pu essayer les 60 premiers tours de la campagne du jeu. En incarnant Ramsès III parmi un certain nombre de factions possibles, j’ai pu avoir une bonne idée de ce que c’est que de gouverner une partie du Nouvel Empire d’Égypte à la veille des invasions par les Gens de la Mer.

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Mes premières impressions de la carte de campagne sont qu’elle ressemble beaucoup à son prédécesseur, A Total War Saga: Troy. C’est une bonne chose. Au lieu de simplement l’or des anciens titres TW, il existe de multiples ressources à équilibrer dans vos régions: nourriture, bois, bronze, pierre et or. Les bâtiments coûtent principalement de la pierre et du bois, tandis qu’une armée a besoin de nourriture, de bronze et d’or. Différentes régions ont des ressources différentes, ce qui signifie que vous pourriez avoir beaucoup de nourriture mais pas d’accès à la pierre, à moins de troquer avec d’autres factions. De plus, vous avez maintenant besoin de travailleurs inactifs dans vos villes pour commencer la construction. Dans l’ensemble, c’est un bon système qui encourage la diplomatie à échanger des ressources et vous oblige à choisir vos cibles pour la conquête de manière stratégique.

La carte de la campagne s’étend des terres nubiennes au sud de l’Égypte à la péninsule du Sinaï, au Levant et à une grande partie de l’Anatolie. Cela correspond aux principales factions du jeu : il y a les factions égyptiennes dans le Sud, les factions cananéennes dans le centre et les factions hittites dans le Nord. Outre Ramsès III, il y a le Cananéen Irsu ou le Hittite Suppiluliuma II à choisir, entre autres. De plus, il y a deux courts vers lesquels les joueurs peuvent viser leurs ambitions : vous pouvez essayer de conquérir les trônes égyptien ou hittite. Une fois que vous en avez choisi un, vous entrez dans cette cour et devrez conquérir des régions centrales à la cour pour devenir pharaon ou roi hittite.

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Lors de ma première campagne de 60 tours en difficulté facile, mais avec tous les paramètres définis par défaut, j’ai commencé à l’emplacement par défaut de Ramsès dans le Sinaï. Ici, j’ai essayé de garder les autres factions égyptiennes amicales pour la plupart, en me concentrant plutôt sur la conquête des factions cananéennes voisines. J’ai eu un certain succès au début, mais j’ai rapidement rencontré des problèmes. J’avais une pénurie structurelle de nourriture, ce qui signifie que j’ai décidé d’échanger d’autres ressources contre plus de nourriture avec des factions amies. Lentement, mais sûrement, j’ai réussi à capturer la majeure partie du Sinaï, avec des invasions par les gens de la mer qui gâchaient souvent mes plans, et parce que les armées nécessitent un général et beaucoup d’entretien, je n’ai réussi à avoir qu’une seule grande armée à la fois, que je devais déplacer continuellement dans mon empire tentaculaire.

Total War: Pharaoh

En plus de me concentrer sur mes conquêtes, je voulais explorer les autres mécaniques du jeu. Creative Assembly a abandonné les éléments mythiques de A Total War Saga: Troy et a plutôt ajouté plus de profondeur historique à la campagne. Il semble que les agents, comme les assassins et les diplomates, aient également complètement disparu. Au lieu de cela, à la Cour royale, il est possible de revendiquer l’un des postes de la cour en complotant, par exemple, mettre un de vos employés au poste de trésorier vous permet de détourner de l’argent, tandis que le premier commandant a accès à des unités d’élite. Alternativement, vous pouvez gagner la faveur des personnes occupant ces postes pour accéder temporairement à ces avantages, et pour compliquer encore les choses, il y a un événement appelé Shemshu Hor tous les six tours lorsque les postes peuvent être remaniés.

Pendant mon temps d’aperçu, je n’ai pas vraiment été en mesure de comprendre l’utilisation de la cour royale et de Shemshu Hor. Gagner la faveur des gens à la cour ressemblait un peu à une corvée, où j’ai fini par cliquer sur la même option d’intrigue pour répandre des rumeurs presque à chaque tour sans vraiment comprendre pourquoi. Si répandre des rumeurs pour accéder temporairement à certaines unités d’élite est tout ce que c’est, alors c’est un ajout unidimensionnel. De plus, je ne voyais pas non plus comment j’aurais pu revendiquer l’un des postes. Peut-être que j’ai simplement été incapable de saisir sa pleine utilisation parce que je n’ai pas pu progresser au-delà du 60e virage, cependant.

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D’autres choses pour vous occuper en plus de construire et de conquérir sont un excellent arbre technologique avec des technologies pouvant faire l’objet de recherches. Vous pouvez choisir d’investir dans des choses comme plus d’XP pour certaines unités de l’armée, de meilleures relations avec les factions hittites ou égyptiennes, une construction moins chère, et plus dans ce sens. Il est également nécessaire d’adorer les dieux pour obtenir des bonus supplémentaires, bien qu’ils jouent un rôle beaucoup plus petit que dans A Total War Saga: Troy. Ensuite, il y a aussi un mécanisme « Piliers de la civilisation ». Ici, un équilibre entre la guerre, les catastrophes naturelles et les invasions des gens de la mer par rapport à la paix et à la construction de monuments influence les rendements des cultures et d’autres choses. Encore une fois, à cause de la limite de 60 tours, je n’ai pas pu voir grand-chose de cela en action. Cependant, soi-disant lorsque la civilisation s’effondrera en raison de guerres civiles, les invasions des Peuples de la mer augmenteront, tout comme les catastrophes naturelles, ce qui devrait constituer des défis supplémentaires intéressants.

Une autre chose qui a déclenché mon attention est la possibilité de choisir un héritage ancien à suivre. J’ai d’abord essayé un héritage axé sur le commerce, mais je l’ai trouvé difficile à comprendre et sans grand bénéfice. J’ai décidé de choisir l’héritage des ancêtres conquérants de Ramsès à la place, après avoir remonté quelques tours, choisissant la ville d’Ashkelon comme cible de conquête. L’écran Ancient Legacy m’a permis de renforcer le soutien local en investissant de l’or à chaque tour, ce qui aurait dû me donner une énorme armée locale pour me soutenir en cas de siège. Ils m’ouvriraient même les portes. Malheureusement, je n’ai pas eu le point culminant que j’espérais. J’avais déjà mon armée assiégeant la ville, construit des armes de siège et j’étais prêt à commencer l’assaut. Cependant, l’IA a attaqué mon armée assiégeante de l’extérieur de la ville, me forçant à me battre. Cela signifiait que le bonus Ancient Legacy ne se déclenchait pas et que je devais mener la bataille avec mes propres unités. J’ai quand même gagné et pris la ville en résolvant automatiquement la bataille, mais je n’ai rien vu de ce que j’étais censé voir en utilisant le système Ancient Legacy.

En parlant de batailles, j’ai trouvé l’IA difficile à battre, même en difficulté facile. Accéder à des unités d’élite telles que des épéistes Khopesh ou des chars cananéens sur la carte de campagne donne l’impression de constituer enfin une force puissante, mais vous aurez toujours besoin de compétences et d’une compréhension du principe pierre-papier-ciseaux pour vaincre l’IA. Les mouvements sur la carte de campagne ont également un impact sur votre armée au combat, avec seulement certaines unités capables de se déplacer dans les déserts sans souffrir d’attrition, par exemple. Je me suis émerveillé devant certaines des plus grandes villes pendant les sièges, qui ont de très beaux temples, marchés, remparts et autres fortifications qui offrent même des bonus lorsque vous les capturez ou les défendez dans une bataille de siège. Dans tous les cas, les batailles et la carte de campagne sont magnifiques, avec tous les détails auxquels nous sommes habitués de Total War. Il y a un cycle jour et nuit sur la carte de campagne, et il y a maintenant aussi une option pour effectuer un zoom arrière sur une carte colorée dans le style d’un jeu Paradox, comme la série Crusader Kings. Cela permet d’imaginer plus facilement votre empire et votre diplomatie dans le jeu.

Total War: Pharaoh

Une dernière chose à aborder doit être l’IA de campagne. D’après mon expérience, l’IA semble plutôt intelligente et une amélioration par rapport à A Total War Saga: Troy. Je n’ai pas vu de diplomatie bizarre dans deux campagnes de 60 tours. La seule décision un peu étrange a été lorsque l’État cananéen voisin appelé Hetch a déclaré la guerre et attaqué certains de mes avant-postes, puis a demandé la paix quelques tours plus tard, offrant une modeste quantité de nourriture. C’est peut-être une décision discutable, mais ce n’est certainement pas aussi irrationnel que l’IA dans certains jeux Total War précédents. Auparavant, l’IA pouvait offrir de grosses sommes d’argent pour demander la paix après avoir commencé une guerre un tour plus tôt, et tout refaire quelques tours plus tard. En tout cas, j’étais heureux d’accepter le cessez-le-feu parce que je combattais d’autres ennemis. Peu de temps après, j’étais prêt à punir Hetch pour leurs raids précédents. À ce moment-là, j’ai aimé que le système diplomatique du jeu m’avertisse que relancer une guerre peu de temps après un traité de paix aurait un impact important sur la crédibilité de ma faction, réduisant immédiatement mes relations avec toutes les autres factions. Cela m’a forcé à reconsidérer ma position, un peu comme la façon dont la diplomatie maintient les États sous contrôle dans la réalité.

En tout, jouer Total War: Pharaoh pendant 60 tours était agréable et m’a rendu curieux d’en savoir plus. Il reste beaucoup de choses que je n’ai pas (pleinement) expérimentées. Par exemple, les guerres civiles se déclenchent lorsque les factions acquièrent suffisamment de légitimité pour devenir un prétendant au trône. Je n’ai pas pu progresser assez loin pour essayer cela par moi-même, malheureusement. Il y a aussi quelques points de critique. Je ne suis pas trop ravi du fonctionnement de la Cour royale jusqu’à présent, et j’ai été déçu de la façon dont mon utilisation soigneusement planifiée du système Ancient Legacy n’a pas réussi à se déclencher du tout. Ce que j’aime, c’est le retour à une forme d’histoire plus pure, loin des mythes. En associant des mécanismes de campagne solides et familiers et des couches d’immersion historique ajoutées comme la mécanique Ancient Legacies et Pillars of Civilization avec les nouveaux effets météorologiques et d’autres ajouts au système de combat, il y a beaucoup de nouveautés à explorer pour les fans des jeux Total War. En même temps, cela signifie qu’il sera plus difficile d’y entrer si vous n’avez joué à aucun des jeux précédents auparavant. Total War: Pharaoh sortira le 11 octobre sur PC.

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