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Skater XL

Skater XL - Aperçu de l'Early Access

Serait-ce le successeur spirituel de la franchise Skate ?

Tandis que la licence Skate s'est arrêtée à son troisième épisode en 2010, les fans de la discipline attendent impatiemment Session de Crea-ture Studios, pour espérer une nouvelle franchise digne de leur sport favori. Mais ils devraient aussi peut-être prêter attention à Skater XL, de Easy Day Studios, lequel a démarré son Early Access le mois dernier.

Au lieu de parler d'un véritable accès anticipé, nous avons plutôt ici un petit sandbox extrêmement réduit. Donc avant d'investir, gardez à l'esprit que seulement quelques rebords, rails et rampes seront disponibles. Ce qui est proposé est en fait une démo technique des mécaniques avec, bien évidemment, la promesse de nouveaux éléments implantés au fur et à mesure pour transformer le concept en véritable jeu.

Mais ce qui intrigue véritablement les personnes intéressées par ces expériences, ce sont les contrôles. Il y a des bons points comme des mauvais. L'aspect positif est que le titre s'inspire clairement plus du réalisme de Skate que de l'excentricité des Tony Hawk. Cependant, est c'est peut-être là son point négatif pour certains : les contrôles ne sont pas identiques à son inspirateur. N'espérez donc pas une prise en mains immédiate, il faudra le temps à votre cerveau et vos doigts d'assimiler les nouveaux systèmes de manœuvre.

Skater XL

Par exemple, les tricks utilisent les deux sticks de la manette. Chacun représente en somme un pied de votre avatar. Il faudra bien connaitre l'exécution des figures voulues pour vraiment pour pouvoir les effectuer.

Pour tourner en l'air, il faut utiliser les gâchettes. Même si le but reste d'offrir un certain réalisme, nous avons trouvé plusieurs des mouvements particulièrement compliqués à déclencher, comme les rotations rapides. Ces dernières nécessitent, pendant un ollie haut, de maintenir à la fois une gâchette et de pousser les deux sticks dans des directions opposées. Devoir faire appel à cinq commandes pour une simple rotation rapide nous a semblé un peu excessif...

En ce qui concerne les grinds, ils nous ont semblé encore en développement (du moins on l'espère) car ils ne sont pas aussi subtiles et fluides qu'ils ne doivent l'être. Vous devrez encore utiliser ici les deux sticks, pour orienter la planche et obtenir l'effet espéré.

Skater XL

Un point que l'on a particulièrement apprécié durant notre temps sur l'Early Access réside dans la possibilité de stopper le skate pendant une figure de manière très simple, en appuyant sur l'un des sticks. D'autres éléments de confort bien plaisant sont présents, comme le fait de pouvoir marquer une position sur un terrain avec la croix directionnelle afin de vous y rendre instantanément par simple pression de la flèche haut, ou encore la possibilité d'arrêter un grind grâce aux gâchettes. La caméra peut également être très facilement orientée grâce aux flèches gauche et droite.

De ce que l'on a pu constater jusque-là, le jeu est très fluide avec des animations variées qui rendent l'expérience réaliste. En effet, grâce à ces dernières, la gestuelle de deux mêmes figures ne sera pas exactement identique. On a aussi de bonnes sensations en mains et les environnements sont assez authentiques sans être ennuyeux pour autant. Nous retrouvons un peu ici les sensations ressenties dans Skate et Skate 2 (le troisième opus étant un peu plus cartoon et excentrique). Bien que beaucoup d'éléments n'aient pas encore pu être testés, comme les quarters et les half-pipes, nous avons été satisfaits par ce que nous avons expérimenté sur le petit terrain.

En général, nous n'aimons pas comparer des titres entre eux, mais dans le cas de Session et Skater XL, celle avec la franchise Skate est inévitable, puisque chacun sera considéré comme un successeur potentiel. Il est encore trop tôt pour réellement désigner un vainqueur, mais ce que nous pouvons dire, c'est que Skater XL est déjà très prometteur et le peu de ce que nous avons pu en voir nous a rendu impatient d'en découvrir davantage, ce qui est toujours un bon signe...

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