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Senua's Saga: Hellblade II

Senua's Saga: Hellblade II

La suite de Ninja Theory raconte une saga viking brute, dure et étonnamment sensible de la plus belle façon qui soit.

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Si l'on considère le paysage actuel des jeux vidéo, s'asseoir devant un jeu comme Senua's Saga: Hellblade II ressemble à un petit miracle à bien des égards. Il s'agit toujours d'une expérience complètement linéaire de 6-7 heures, avec toute la graisse mécanique coupée en faveur d'une expérience cinématographique conçue pour vous tenir en haleine. Certes, le premier Hellblade était à bien des égards tout aussi intransigeant, mais la suite de Ninja Theory bénéficie manifestement d'un budget beaucoup plus élevé, ce qui la place au même niveau que les titres AAA auxquels elle ressemble tant en termes de production.

D'un autre côté, je mentirais si je ne disais pas que je suis un peu nerveux quant à son succès commercial, car comment un jeu qui va à l'encontre de tant de tendances actuelles peut-il atteindre un public suffisamment important pour justifier son budget, maintenant que Game Pass n'est apparemment plus un paramètre aussi crucial qu'auparavant pour Mother Microsoft ? La réponse simple, bien sûr, est qu'il doit s'agir d'une expérience incontournable qui se répand dans le paysage des jeux avec un bouche-à-oreille extrêmement positif. Il reste à voir si Senua's Saga: Hellblade II y parviendra, mais je n'en serais pas choqué, car la suite de Ninja Theory est une expérience tellement singulière, personnalisée et personnelle que toute personne intéressée par les jeux d'action linéaires, les récits captivants et les histoires mythologiques se doit de lui donner une chance.

Une grande partie du mérite revient à la présentation époustouflante du jeu. Ninja Theory a été un conteur d'histoires presque depuis le début, et dans Senua's Saga: Hellblade II, ils portent cet art à de nouveaux sommets avec des scènes qui rivalisent avec les meilleurs studios de Sony en termes de chorégraphie et de mise en scène. Et c'est beau, juste ce qu'il faut. Senua's Saga: Hellblade II est tout simplement l'un des jeux les plus impressionnants visuellement auxquels j'ai eu le plaisir de jouer. Les environnements et les personnages prennent vie grâce à un niveau de détail incroyable qui montre à quel point les jeux de 2024 peuvent s'approcher du photoréalisme lorsque des développeurs compétents n'ont pas à rendre d'immenses mondes ouverts. Mais c'est la direction artistique brute et sale qui remporte la palme. Senua's Saga: Hellblade II fait ressembler God of War à un film Marvel. Les plages noires, les villages délabrés et les forêts enchantées que traverse Senua sont tellement sombres, glauques et tordues.

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Senua's Saga: Hellblade II
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Les images sont une fois de plus soutenues par une bande sonore qui ne ressemble à rien d'autre dans le paysage du jeu. Senua est toujours accompagnée par les deux voix dans sa tête, les Furies, dont les conseils, les encouragements, les avertissements et les remontrances arrivent dans vos écouteurs grâce à la technique d'enregistrement spéciale de l'audio binaural, qui crée un paysage sonore en 3D convaincant et parfois effrayant. Cependant, suite à l'évolution de Senua dans le premier jeu, les Furies sont devenues plus positives et encourageantes, ce qui est en fait bienvenu après leur comportement souvent stressant et vicieux dans le premier jeu. Elles sont la signature de la bande sonore, mais le reste du casting offre également d'excellentes performances, et la musique de fond peut à la fois tonner de façon épique et créer des arrangements de cordes délicats, selon la situation.

C'est sur les épaules de cette trinité que Ninja Theory raconte une histoire de vengeance et de pardon, d'héritage et d'environnement, et de destin contre libre choix. Là où Senua's Sacrifice regardait vers l'intérieur, Senua's Saga regarde vers l'extérieur pour voir si Senua peut aller de l'avant et utiliser ses pouvoirs pour aider les gens qui en ont le plus besoin. Au début du jeu, elle est en route pour l'Islande. Délibérément réduite en esclavage par les Vikings qui ont attaqué son village dans le prélude du premier jeu, elle est là pour se venger, pour plonger son épée dans le cœur du monstre qui lui a tout pris. Mais ce qui commence comme une simple intrigue de vengeance évolue rapidement vers un récit sociétal plus vaste grâce aux personnes qu'elle rencontre en chemin, des personnes qui changent sa perspective et ses objectifs.

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Les grandes stars de la mythologie (alias les dieux) doivent cette fois céder la place à une saga viking plus terre à terre, où les humains extraordinaires, mais mortels, occupent le devant de la scène. Cela ne veut pas dire que les éléments surnaturels ont été complètement supprimés (nous y reviendrons plus tard), mais l'Islande que nous rencontrons dans Senua's Saga: Hellblade II est encore très proche de la Terre du Milieu, avec toutes les croyances et les superstitions qui l'accompagnent. C'est un choix judicieux car il positionne le jeu comme la version la plus réaliste et la plus vivante de l'époque par rapport, par exemple, au traitement plus fantaisiste de la mythologie dans God of War. L'ouvrage de Robert Eggers, The Northman, semble être un point de référence évident, et les deux œuvres se côtoient à merveille lorsqu'il s'agit de dépeindre l'Islande à l'époque des Vikings.

Cependant, le fait que Senua se concentre à nouveau sur ce que l'on pourrait appeler le civisme n'a pas rendu la route vers l'objectif moins sanglante qu'auparavant. En fait, Senua's Saga: Hellblade II excelle dans certains des combats les plus élaborés graphiquement et les mieux chorégraphiés de mémoire récente. Dans les duels verrouillés en un contre un, tu disposes de l'arsenal classique d'attaques légères et lourdes, d'un blocage et d'une manœuvre d'évitement. Souvent, tu dois ouvrir ton adversaire aux attaques en parant ou en esquivant, ce qui donne aux combats une qualité rythmique. La plupart du temps, tu affrontes des ennemis qui utilisent exclusivement des armes de mêlée, mais certains te lanceront également des lances ou des haches, ou utiliseront une torche comme lance-flammes, ce qui t'obligera à esquiver latéralement plutôt que vers l'arrière. De nombreuses animations spéciales donnent aux batailles un aspect cinématographique fantastique, mais il est impossible d'échapper au fait qu'elles flirtent avec le style "quick time event". Et bien que les Draugr et les Vikings que vous affrontez aient l'air incroyables, ils finissent par devenir monotones.

Cependant, la nature quelque peu monotone des batailles n'est pas un problème aussi important qu'il aurait pu l'être si Ninja Theory ne les avait pas utilisées avec autant de parcimonie. Il y a de longs passages où tu es soit au service de l'histoire, soit en train de résoudre des énigmes relativement gérables. En ce qui concerne ces dernières, il s'agit de manipuler la réalité et de passer d'une dimension à l'autre pour identifier des runes dans le paysage ou localiser des pierres magiques à utiliser dans une sorte d'autel. Lorsque vous passez d'une dimension à l'autre, le paysage change et certaines choses disparaissent ou apparaissent, il s'agit donc de tracer un chemin en passant au bon moment. Il ne s'agit pas d'un jeu qui met tes capacités mentales à rude épreuve, mais ce n'est pas non plus le but. L'intention de Ninja Theory semble plutôt être de créer juste assez de friction pour que le joueur reste engagé dans son histoire.

Senua's Saga: Hellblade II
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Et ça marche, parce que ce n'est pas comme si l'une des choses que vous faites était particulièrement fraîche ou remarquable à la base, mais tout est rehaussé par la fantastique présentation. Dans le combat contre le géant Ilthauga, tu dois courir d'un pilier de pierre à l'autre entre des vagues de feu. Une discipline classique dont je ne suis pas un grand fan, mais l'apparence terrifiante d'Ilthauga, la coulée de lave infernale qui entoure les combattants et la pression rythmique de la grosse caisse qui semble battre des vagues de flammes en font une excellente séquence.

Visuellement, cependant, la séquence n'a rien à voir avec le combat contre un autre géant où Senua se jette presque littéralement dans l'œil du cyclone tout en esquivant les raz-de-marée et les rochers qui tombent. C'est complètement bouleversant visuellement. Rien de moins.

Lorsque Senua's Saga: Hellblade II atteint ces sommets, il est impossible de ne pas se laisser aller à la vision sombre de l'âge des Vikings proposée par Ninja Theory. Les scènes souvent inoubliables le transforment pratiquement en un poème visuel, et dans ces moments-là, peu importe que les composants mécaniques du jeu soient plus lisses et plus superficiels, car il s'agit plus d'une expérience interactive que d'un jeu traditionnel. Cependant, dans les moments où la magie ne se matérialise pas, le jeu devient soudainement ordinaire et même parfois ennuyeux. Heureusement, c'est la magie qui se matérialise le plus souvent, et c'est pourquoi Senua's Saga: Hellblade II est en fin de compte un magnifique témoignage de la capacité du média jeu à raconter des aventures significatives qui touchent les yeux, les oreilles et le cœur. J'espère sincèrement qu'il trouvera un large public.

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08 Gamereactor France
8 / 10
+
Des images époustouflantes. Une bande sonore convaincante et cohérente. D'excellents décors. Une histoire bien racontée qui a quelque chose à dire.
-
Les combats deviennent monotones. Mécaniques et généralement un peu trop maigres.
overall score
La moyenne de Gamereactor. Quelle note lui attribueriez vous? La moyenne est établie à partir des notes accordées par les différentes rédactions européennes de Gamereactor

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