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Lab Rat

Lab Rat

Si GlaDOS de Portal nous a bien appris quelque chose, c'est bien qu'une intelligence artificielle sarcastique, s'amusant à nous voir difficilement survivre dans un complexe, peut tout de même être une expérience amusante. Le studio indépendant de Chump Squad s'est inspiré de ce genre d'expérience afin de réaliser un jeu de réflexion aussi drôle que charmant. Dans Lab Rat, vous incarnez un humain forcé d'être un rat de laboratoire pour une IA pleine d'esprit. Vous êtes donc condamnés à terminer plusieurs courtes énigmes afin que ses recherches puissent avancer. Nous avons expérimenté les quelques premiers niveaux du jeu pour voir si cette alliance d'humour et d'énigmes fonctionnait réellement. Et pour le peu qu'on a pu essayer, c'est clairement un petit jeu indépendant qu'il faut surveiller jusqu'à sa sortie.

Lab Rat

Le principe de chaque niveau est simple : vous êtes un humain piégé dans une boîte et vous avez une énigme à résoudre, cela en vue du dessus. Vous devrez pousser un bloc afin de l'amener à un endroit précis, mais vous ne pouvez vous déplacer qu'à la verticale et à l'horizontale, pareil pour les déplacements du bloc. Les contrôles sont donc très simples, que vous y jouiez à la manette ou au clavier : « ZQSD » pour se déplacer, « Espace » pour attraper, « W » pour annuler une action, et « R » pour redémarrer l'énigme. Un jeu facile à prendre en main pour de petites sessions donc.

Des contrôles et un design simple, pour un jeu avec de petites zones de jeu. Mais les énigmes sont loin de l'être car, certaines vous demanderont de beaucoup réfléchir pour en venir à bout. Ne vous inquiétez pas, vous ne bloquerez pas pendant plusieurs heures sur l'une d'elles, mais chacune requiert une solution unique et ingénieuse.

Le début du jeu se limite à déplacer le bloc dans des niveaux possédant quelques obstacles, mais les choses se corsent vite lors de l'apparition de lasers multicolores. Ces derniers peuvent changer la couleur de chaque côté de votre bloc, mais également de votre tenue. Certains objectifs vous demanderont de placer le bloc à un endroit et avec un de ses côtés chargé d'une certaine couleur, mais vous ne pouvez pas attraper un côté chargé sans impacter votre tenue. Il vous faudra faire preuve d'inventivité pour mener à bien votre mission, ce qui ne sera pas évident. L'un des problèmes principaux que vous rencontrerez est le fait que, une fois que vous êtes chargés, vous ne pouvez plus vous défaire de cette couleur (seulement en changer) et attraper un côté non-chargé du bloc. Il vous faudra alors pousser les obstacles et les tireurs de laser présents dans le niveau pour en finir avec ces énigmes à l'allure simpliste, mais vous demandant parfois de vraiment vous creuser les méninges.

Lab Rat

Mais Lab Rat n'exploite pas encore son plein potentiel dans cette version d'essai, et cela malgré la difficulté apportée par les lasers. En essayant le « mode multijoueur », on perd vite tout espoir d'être aidé par un autre joueur : c'est encore un mauvais tour de cette IA qui a ajouté des mannequins censés nous aider dans les niveaux, mais qui en réalité, vont plus nous ralentir qu'autre chose en attrapant les blocs qui passent à côté d'eux.

Les énigmes de Rat Lab ne sont pas aussi exigeantes que certaines de Portal en général. Mais il faut avouer que son IA a un certain taux de cruauté et d'humour qui rendrait fier GlaDOS. Elle vous posera des questions pièges qui mettront en valeur la réponse qu'elle recherche et n'hésitera pas à s'amuser avec vous. Mais ne vous inquiétez pas, elle reste assez sympathique et montre son sens de l'humour dans ce fameux « mode multi».

On ne peut pas en dire beaucoup plus sur le titre de Chump Squad aux vue de la durée assez courte de cette démo. Mais si on reste dans le même cheminement pour la version définitive, on peut s'attendre à un bon petit jeu de réflexion comme on les aime. Les énigmes sont courtes, mais restent satisfaisantes. Quant aux interactions entre l'humain et l'IA, elles sont assez inintéressantes pour nous donner envie d'aller plus loin dans le jeu et voir l'évolution de cette relation particulière.

Avec le peu que l'on a pu essayer, Rat Lab nous laisse une très bonne impression, et nous avons hâte qu'il sorte enfin cette année afin de le parcourir dans son entièreté. Chump Squad nous propose un jeu à énigmes intéressantes et amusantes à résoudre, mais si leur titre brille, c'est bien par les dialogues entre les deux personnages. Rien que pour cela, je suis sûr que l'on peut terminer le jeu d'une traite tellement ils nous ont fait rire.

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