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King's Bounty II

Focus sur King's Bounty II : que nous réserve le prochain volet du jeu de stratégie ?

30 ans après la sortie de King's Bounty, 1C Entertainment reprend la série. Nous avons eu la chance de pouvoir tester KIng's Bounty II avant sa sortie.

La sortie de King's Bounty II est prévue le mois prochain. 1C Entertainment est aujourd'hui dans la dernière phase de développement du RPG. Il s'agit d'un jeu de tour par tour dont l'action se déroule à Nostria, un univers médiéval fantastique. Le premier opus de la sortie est sorti en 1990, suivi par King's Bounty: Legend et ses extensions sortis entre 2008 et 2014. King's Bounty II en est la suite mais c'est également une version plus mature des précédentes itérations de la série.

King's Bounty II a lieu dans le monde de Nostria, un endroit magique fait de montagnes enneigées, de villages charmants et de hautes forteresses. Le joueur pourra explorer ce monde à la troisième personne. Il ne faut pas s'attendre à des graphismes très poussés, mais les développeurs sont parvenus à concevoir un monde visuellement robuste avec plein de détails.

Il n'y a pas d'effets météo ou de jeux de lumière sophistiqués non plus mais chaque bâtiment est unique, les vêtements du personnage que vous incarnerez sont personnalisables, chaque unité et chaque ennemi rencontrés sont différentiables les uns des autres. En revanche, les animations faciales sont décevantes, voire quasi inexistantes. Le doublage et la bande originale sont convenables. Dans l'ensemble, le monde de King's Bounty II propose une expérience immersive.

Vous aurez le choix entre trois personnages: un guerrier qui peut booster votre armée, un mage qui peut lancer des sorts puissants et le paladin, à mis chemin entre les deux. L'introduction reste la même peu importe le personnage choisi. Vous devrez libérer un prisonnier, accusé à tort d'avoir assassiné le roi de Nostria car le prince souhaite que vous résolviez le mystère qui entoure sa mort.

Chaque personnage possède un passé qui lui est propre mais cela ne semble pas affecter le déroulement de l'histoire. Les différents personnages ajoutent de la diversité au jeu et permettent une certaine rejouabilité de King's Bounty II. Chacun possède un arbre de compétence qu'il faut déverrouiller. Nous avons globalement fait quasi-abstraction de cet aspect du jeu.

King's Bounty IIKing's Bounty II

On peut distinguer deux différents aspects du gameplay dans King's Bounty II. D'une part, vous pourrez explorer librement le monde à la troisième personne pour parler avec les PNJ, partir à la recherche de trésors cachés dans des coffres ou des tonneaux et vous diriger vers votre prochaine quête. Il n'y a pas de combat dans la partie plus RPG du jeu, ce qui permet d'explorer le monde en toute décontraction et d'admirer les détails de certaines zones du jeu. C'est aussi dans cette partie du jeu que vous lèverez votre armée.

On retrouve des boutiques pour acheter des armures et d'autres pièces d'équipement pour votre personnage qui vous permettront de débloquer des bonus pour votre armée. Il y a également des échoppes qui vous permettent de recruter de nouvelles unités. Vous aurez le choix entre des piquiers, des guérisseurs avec des attaques magiques, des nains, des créatures magiques, des morts-vivants ou des archers squelettes.

Le jeu débute dans un endroit couvert de neige qui n'est pas sans rappeler Skyrim ou certains endroits dans The Witcher 3. En revanche et contrairement à ces autres jeux, il n'y a pas de monde ouvert dans King's Bounty II. Il s'agit d'un espace plus linéaire et condensé. Les différentes zones du jeu sont très proches les unes des autres avec seulement quelques zones explorables où le joueur trouvera la majorité des coffres et des tonneaux.

De prime abord, c'était assez décevant jusqu'à ce qu'on remarque les détails de chaque zone du jeu. De même, la zone enneigée semblait assez vide et avec seulement quelques personnages qui se promènent mais une fois que le joueur entre dans la zone principale, il y a plein d'autres PNJ avec qui interagir. Ils vous proposeront des quêtes secondaires et vous dirigeront vers des batailles supplémentaires pour que vous puissiez améliorer votre armée.

King's Bounty II

C'est dans la seconde partie du jeu que le combat commence. Le jeu vous transporte dans une arène de tour par tour où vous devrez placer votre armée sur différentes cases. Il y autant de détails dans les arènes que dans la partie RPG du jeu. La configuration de l'arène est unique pour chaque bataille ce qui a un impact majeur sur le déroulé du combat avec différents obstacles et différents reliefs. Les combats ne sont pas faciles non plus. Chaque bataille apporte avec elle son lot de difficultés.

Nous ne sommes pas parvenus à toutes les remporter. Il faut savoir certaines choses élémentaires comme le fait que les unités magiques sont plus puissantes face aux morts-vivants. Il vous faudra utiliser les capacités de vos unités au bon moment. Votre personnage se tiendra en retrait de la bataille comme un entraîneur de foot. Son rôle est crucial car il peut lancer de puissants sorts, que ce soit des attaques de feu, de poisons ou des sorts de guérison.

Parfois, certains combats peuvent être assez frustrants de par leur difficulté. Perdre vos unités en combat vous oblige à parcourir le monde à la recherche de loot et de quêtes secondaires alors qu'on aurait voulu progresser dans la quête principale. Souvent, ce n'est pas possible car les ennemis sont juste trop puissants. Bien sûr, les quêtes c'est ce qui rend un RPG divertissant mais dans celui-ci, on a parfois l'impression qu'il s'agit de corvées. Il vous faut courir ici et là pour trouver et vendre du loot pour remplir les objectifs d'une quête juste pour pouvoir faire ce qu'on a réellement envie de faire.

Il y a aussi la lenteur avec laquelle votre personnage enfourche son cheval pour pouvoir voyager plus vite qui est particulièrement énervante. Le cheval se coince souvent et il faut en descendre systématiquement pour chaque interaction telle que d'ouvrir un coffre, ce qui ne fait qu'accentuer le problème de la lenteur de ces animations.

Les quêtes qui vous permettent d'améliorer votre armée sont très amusantes. Jusqu'ici, on a dû résoudre des problèmes en faisant pivoter des statues, trouver des portes secrètes et partir à la recherche de poulets prisés. Il y a plusieurs façons différentes d'accomplir des quêtes et de gagner des batailles en fonction du personnage joué.

Par exemple, assez tôt dans le jeu, il y a la possibilité d'attaquer directement une bande de golems ou la possibilité de convaincre le mage qui les contrôle de vous laisser passer. En tant que guerrier, il n'est pas possible de choisir l'option pacifique (car il ne possède pas les capacités magiques nécessaires pour parler avec le mage) ce qui limite les choix du joueur dans l'histoire.

King's Bounty II

La quête principale est en réalité là pour faire avancer le jeu. Personnellement, on s'est bien plus immergé dans le monde que dans l'histoire. Les dialogues sont un peu monotones mais si l'histoire vous captive, vous resterez intéressé. Il en va de même pour de nombreux livres et parchemins qui offrent encore plus de détails intéressants sur le lore du jeu.

Le seul moment où l'histoire nous a intrigués c'est lorsque notre personnage s'est retrouvé encerclé par de mystérieux assassins magiques à l'intérieur d'une gigantesque forteresse. Un énorme dragon est alors apparu et a craché du feu sur nos assaillants. Mais aussitôt apparu, le dragon a disparu. C'était un peu sorti de nulle part mais peut-être que les dragons réapparaissent plus tard dans l'histoire

En conclusion de cette preview de King's Bounty II, on peut vous dire qu'on a trouvé le jeu distrayant dans l'ensemble malgré quelques contrariétés. On ne peut que louer les détails du monde et l'originalité de chaque zone, que ce soit dans la partie plus RPG du jeu ou dans les arènes. Les combats sont difficiles. Il y a plein d'unités différentes avec un système complexe d'amélioration et de classes.

Cependant, les choix du joueur dans l'histoire sont limités et le jeu vous obligent à faire les quêtes secondaires lorsque votre armée est trop affaiblie pour poursuivre les batailles de la quête principale. Malgré tout, si vous aimez l'aventure et lorsqu'un jeu est solidement conçu, vous devriez envisager de jouer à King's Bounty II.

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