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Eldest Souls

Eldest Souls : un premier aperçu du nouveau Souls-like

Fallen Flag Studios propose un nouveau jeu prometteur, dans la veine des Dark Souls...

Ces dernières années, on a vu plusieurs titres, comme Remnant: From the Ashes et Code Vein, revendiquer leur filiation avec la série Souls. C'est également le cas de Eldest Souls (de Fallen Flag Studios). Un jeu qui assume clairement ses inspirations donc, même si les développeurs ont choisi d'adopter un style 16-bit et de se focaliser sur les combats de boss. Alors que la date de sortie approche à grands pas, nous avons pu faire la première heure du jeu. On en a également profité pour s'entretenir avec deux des développeurs à l'origine du projet.

Contrairement à la série Souls, qui propose des combats plus lents et techniques, tout s'enchaîne plus rapidement dans Eldest Souls. Pour survivre, il faut souvent prendre des risques. La jauge "Bloodthrist" (soif de sang) se remplit à chaque fois que le joueur fait des attaques de charge. Une fois la jauge pleine, le joueur pourra récupérer des points de vie sur chaque attaque. C'est la seule façon pour le joueur de se soigner, ce qui l'encourage à s'exposer au danger.

Cette mécanique rend le jeu particulièrement jouissif lorsqu'il ne reste que quelques points de vie au boss. Les joueurs ont également la possibilité de faire un combo (dash à trois reprises) sans prendre de dégâts. En revanche, cette action possède un très long temps de récupération, il est donc de la plus grande importance que le joueur fasse preuve d'un timing impeccable.

Eldest Souls

Encore faut-il que les boss soient intéressants si c'est l'unique gameplay offert par Eldest Souls, mais est-ce bien le cas ? Pendant la durée limitée du test que nous avons pu réaliser, nous avons pu affronter trois adversaires différents. Nous avons pu comprendre les mécaniques basiques du jeu mais aussi participer à des combats stimulants. Le meilleur des trois, c'est clairement Azikel, Dieu de la Lumière, le premier des Anciens Dieux du jeu. On le rencontre dans une vieille chapelle abandonnée. Ce n'est pas un boss facile, c'est le moins qu'on puisse dire. Le joueur devra vraiment maîtriser ses compétences de dash pour contrer les attaques de lumières foudroyantes ou lorsqu'Azikel utilise ses deux tridents pour lancer son attaque puissante.

Les graphismes 16-bit sont magnifiques. Nous avons aussi apprécié les arbres de compétence qui sont plutôt complexes. Ils sont au nombre de trois (Counter, Windslide et le Berserk Slash). Il y a 25 compétences à déverrouiller juste sur l'arbre Windslide. Chaque arbre correspond à un style de jeu différent. Counter est idéal pour le joueur qui souhaite travailler sur son timing. Windslide permet au joueur de se concentrer sur sa mobilité et d'améliorer ses attaques à distance. Le Berserk Slah, quant à lui, convient davantage aux joueurs qui choisissent un style de combat plus agressif en corps-à-corps. Ce qui est génial c'est aussi que le joueur peut à tout moment changer de spécialisation et n'a pas besoin de s'engager dans une voie spécifique.

Eldest SoulsEldest Souls

Il est évidemment possible de se concentrer uniquement sur les boss de l'histoire principale, mais il existe également des quêtes secondaires dans lesquelles le joueur peut espérer obtenir des objets collectionnables (pour en découvrir plus sur l'univers du jeu). Au fur et à mesure que vous progresserez dans le monde sinistre d'Eldest Souls, vous rencontrerez des PNJ avec qui vous pourrez échanger des objets utiles pour vous aider dans votre quête.

En jouant, nous avons, par exemple, obtenu "Feather of Dawn" (Plume de l'Aube) en récompense de quête. Il s'agit d'un objet qui permet au joueur d'augmenter sa vitesse pendant les combats de 20%. Il est également possible de se téléporter entre différentes zones déjà visitées. Ainsi, il est toujours possible de retourner explorer un endroit où le joueur aura manqué certains objets.

Bien que nous nous réjouissions de la sortie imminente d'Eldest Souls, nous avons malgré tout quelques réserves. En premier lieu, il s'agit d'un jeu purement hors-ligne or, il n'y a pas de possibilité de faire pause. Ainsi, le joueur perdrait tout son progrès avec un boss s'il devait malencontreusement recevoir un appel téléphonique.

Deuxièmement, bien qu'il soit possible de modifier ses choix dans l'arbre de compétence, cette possibilité n'est pas donnée au joueur dans la première partie du jeu. C'est dommage car c'est justement au début, quand on ne connaît pas bien le jeu, qu'on aimerait facilement pouvoir changer de spécialisation.

L'attente est bientôt terminée, nous pourrons très prochainement nous plonger dans ce qui semble être un des Souls-like les plus prometteurs de l'année. Eldest Souls donne beaucoup de libertés aux joueurs avec ses trois arbres de compétence. L'action rythmée encourageant qui plus est à prendre des risques pour être récompensé.

On souhaiterait néanmoins l'ajout d'une fonction pause, comme il s'agit d'un jeu offline, et avoir la possibilité de changer de spécialisation dès le début du jeu. Eldest Souls est attendu le 29 juillet sur Switch, PC, PS4, PS5, Xbox One et autres consoles Xbox...

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