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Critique de livre: The N64 Encyclopedia: Every Game Released for the Nintendo 64

Chris Scullion livre une encyclopédie adaptée à ceux qui ont besoin de livres liés au jeu pour décorer leur table basse ou qui sont simplement nostalgiques de la Nintendo 64.

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Chris Scullion est, selon la description de l’auteur, un joueur depuis plus de 30 ans. Au cours de ses 15 années de travail professionnel dans le métier, le journaliste écossais de jeux vidéo a également écrit pour plusieurs établissements. Son CV contient des noms comme Official Nintendo Magazine du Royaume-Uni (plus les magazines officiels PlayStation et Xbox, donc pas de fanboyisme là-bas), Retro Gamer, Polygon, The Guardian et Video Games Chronicle (VGC). Avec une carrière aussi longue et productive, il n’est pas difficile de croire que Scullion possède une vaste connaissance des jeux vidéo et des consoles. Heureusement, il a choisi de partager ces connaissances avec nous en écrivant et en publiant des livres.

Scullion a déjà écrit trois guides non officiels pour Nintendo Entertainment System (NES), Super Nintendo Entertainment System (SNES) et Sega Mega Drive, chaque livre couvrant chaque jeu lancé sur ces consoles pour le marché occidental. Le quatrième livre de Scullion a été publié en août 2022 (ou décembre 2022 si vous vivez aux États-Unis), et cette fois, il est allé plus loin en incluant également tous les jeux lancés exclusivement pour le marché japonais. Cela peut sembler vaste, mais étant donné que la console en question est la Nintendo 64, la tâche n’est pas aussi ardue que vous pourriez vous y attendre.

Critique de livre: The N64 Encyclopedia: Every Game Released for the Nintendo 64
L’Encyclopédie N64 est le quatrième livre de la série de Chris Scullion où il cartographie tous les jeux lancés pour une console.

Bien que la bibliothèque totale de jeux pour Nintendo 64 était nettement plus petite que ses deux prédécesseurs et son plus grand concurrent, la Sony PlayStation, le livre de Scullion couvre toujours un total de plus de 400 jeux sur ses 256 pages. Cela signifie que peu importe à quel point votre expérience avec la Nintendo 64 peut être limitée, vous trouverez toujours quelques mots dédiés à votre plus beau souvenir de la console, que votre jeu de choix soit l’un des classiques comme Goldeneye 007, Super Mario 64, The Legend of Zelda: Ocarina of Time, ou des titres moins connus comme Bass Hunter 64, Power Rangers Lightspeed Rescue, ou l’un des jeux de lutte de millions (combien d’entre eux avez-vous vraiment besoin?)

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Après une brève introduction sur la console elle-même, qui aurait pu être plus longue même si le livre se concentre sur les jeux et non sur la N64 ou sa place dans l’histoire du jeu, Scullion va de l’avant et commence par ordre alphabétique (ce qui signifie bien sûr que 1080 ° Snowboarding est le premier jeu sorti). Chaque jeu est répertorié avec son titre complet, son année de lancement, son développeur, son éditeur et trois symboles indiquant les régions dans lesquelles le jeu a été publié. Les plus grands jeux (ou, dans le cas de Superman 64, les plus notoires) ont une page entière pour eux-mêmes, tandis que les titres plus petits et beaucoup de titres sportifs obtiennent une demi-page ou même juste un quart de page. Les informations exactes partagées sur le jeu peuvent varier, mais il s’agit surtout de la place du jeu dans sa série (si elle en fait partie), de la présentation, de la réception, des performances, des défis rencontrés pendant le développement ou de certaines réflexions sur la valeur de divertissement du jeu. Le livre ne cherche pas à passer en revue chaque jeu, mais vous pouvez toujours extraire des informations pour savoir s’il est bon, mauvais ou seulement pour les passionnés vraiment intéressés en fonction de ce qui est écrit.

Critique de livre: The N64 Encyclopedia: Every Game Released for the Nintendo 64Critique de livre: The N64 Encyclopedia: Every Game Released for the Nintendo 64
Tous les jeux sont catalogués avec des images, du texte et des faits amusants. Certains jeux ont une page complète, d’autres seulement un quart.

Que vous ayez des connaissances préalables ou une relation avec les jeux, il est facile de se plonger dans le matériel et de tourner page après page pour parcourir la bibliothèque de la console. C’est grâce à la nature légère et agréable du livre, où Scullion n’a pas peur de lancer un mauvais jeu de mots ou deux (avant de s’excuser pour son humour idiot) pour pimenter les choses. Les blagues ne sont jamais distrayantes ni cruelles, ce qui est quelque chose à apprécier. Ce qui est un bon bonus, c’est que l’article de chaque jeu est livré avec son propre fait amusant ou curiosité, et ceux-ci sont écrits dans leurs propres bulles dédiées, ce qui les rend plus faciles à trouver lors de la recherche du jeu plus tard. Tout est réuni pour rendre le livre à la fois plus facile à lire et plus agréable que des titres similaires dans le même genre, où la qualité varie de fantastique à amateur, en particulier parmi les guides non officiels. J’ai cependant remarqué quelques petites erreurs dans le livre qui auraient facilement pu être corrigées avec plus de relecture avant la publication (je n’en ai compté que trois dans tout le livre, ce qui est probablement moins que ce que vous pouvez trouver dans cette critique étant donné qu’il est écrit par un anglophone non natif). Aucune de ces erreurs n’est assez grave pour vous détourner du flux lors de la lecture, elles ne devraient donc être considérées que comme des détails mineurs et non comme des arguments convaincants contre la lecture ou l’achat du livre.

Tous les jeux

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Critique de livre: The N64 Encyclopedia: Every Game Released for the Nintendo 64
qui ne sont sortis qu’au Japon sont également inclus dans le livre, y compris les jeux 64DD.

Tous les jeux sont jumelés avec des captures d’écran prises par Scullion lui-même. Certaines des captures d’écran peuvent être diffuses et peu claires, mais c’est tout autant un témoignage de la qualité graphique des jeux à l’époque que du talent esthétique de l’auteur. En parlant d’images, le plus grand inconvénient du livre est qu’il n’inclut pas d’art de boîte pour chaque jeu. Il peut y avoir plusieurs raisons pour lesquelles cela est omis: l’espace est le plus évident, il peut être difficile de trouver des copies parfaites de chaque boîte de jeu Nintendo 64, si cela est même encore possible, et les couvertures étaient souvent différentes d’une région à l’autre. Pourtant, beaucoup d’entre nous ont beaucoup de souvenirs attachés à la simple illustration de la boîte de ces vieux jeux, donc un collage de tous les arts de la boîte à l’arrière aurait été un bel ajout.

Ce que vous obtenez, cependant, c’est une section sur les dernières pages du livre où tous les jeux exclusifs au Japon sont couverts, ce qui est un bon bonus étant donné que Scullion n’a pas été en mesure de couvrir ces jeux dans ses livres précédents en raison des bibliothèques occidentales étant assez grandes comme elles sont. La section commence avec les dix jeux sortis pour le 64DD, l’add-on à disque magnétique sorti exclusivement pour les japonais marqué en 1999 avant d’être abandonné en 2001. Cette section est très juteuse pour les lecteurs qui souhaitent élargir leurs horizons autant que possible, et vous pouvez facilement comprendre en lisant pourquoi la plupart de ces jeux n’ont pas reçu de sortie internationale en raison de leur nature de niche (il est difficile de voir pourquoi nous aurions besoin d’un million de jeux de mahjong ici, même si nous avons eu ce genre de jeux de lutte). Pourtant, certaines de ces versions auraient pu avoir un potentiel en dehors du Japon, et il est dommage qu’elles n’aient jamais eu la moindre chance. Le run-and-gunner Sin and Punishment ou Tetris 64 ne sont que deux exemples qui auraient pu réussir aux États-Unis et en Europe, mais la plus grande surprise est que Nintendo a manqué l’occasion de publier un jeu Pokémon en dehors du Japon. Le livre peut vous dire que le Japon n’a pas reçu deux jeux Pokémon Stadium, mais trois, car le premier jeu de la série appelé Pocket Monsters' Stadium était une exclusivité japonaise. Le jeu était quelque peu terne car il ne contenait que 42 monstres, mais étant donné qu’il est sorti en 1998 alors que l’engouement pour les Pokémon commençait tout juste en Occident, vous ne pouvez pas vous empêcher de penser rétrospectivement que le jeu se serait bien vendu. Là encore, Pokémon Puzzle League n’est sorti que dans les territoires occidentaux, donc je suppose qu’aucune région n’a pu tous les attraper ...

Critique de livre: The N64 Encyclopedia: Every Game Released for the Nintendo 64
Nous n’obtenons pas beaucoup de l’histoire de la console, des informations techniques ou du matériel promotionnel lié à la Nintendo 64 dans le livre, bien que nous voyions ici un exemple de ce dernier.

Ceux qui sont fans de livres de référence sur les jeux vidéo, l’histoire du jeu vidéo et / ou la Nintendo 64 en auront pour leur argent avec The N64 Encyclopaedia. Le style d’écriture de Scullion est joyeux et facile à lire, la structure facilite la recherche de jeux spécifiques que vous recherchez, la valeur de production est solide grâce à d’excellents matériaux et des polices faciles à lire, et les illustrations sont pour la plupart bonnes, bien que certaines des captures d’écran auraient pu être meilleures. J’espère que Scullion n’est pas encore fatigué d’écrire, et en attendant son prochain livre, il y a son catalogue que je veux maintenant consulter.



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